Fisikawan mengamati persaingan antara orde magnet - ScienceDaily
Society

Tidak yakin bagaimana cara membantu membalikkan penurunan serangga? Ilmuwan menyarankan cara sederhana – ScienceDaily


Pesan entomolog Akito Kawahara sangat jelas: Kita tidak bisa hidup tanpa serangga. Mereka dalam masalah. Dan ada sesuatu yang bisa kita lakukan untuk membantu.

Penelitian Kawahara terutama difokuskan pada menjawab pertanyaan mendasar tentang evolusi ngengat dan kupu-kupu. Tapi dia semakin dihantui oleh penelitian yang membunyikan alarm tentang merosotnya jumlah dan keanekaragaman serangga.

Kawahara sendiri yang menyaksikan kerugian itu. Sebagai seorang anak, ia mengumpulkan serangga bersama ayahnya setiap akhir pekan, sering bepergian ke pohon ek terkenal di luar Tokyo yang getahnya menarik ribuan serangga. Di sanalah dia pertama kali melihat kupu-kupu nasional Jepang, kaisar ungu agung, Sasakia charonda. Ketika dia kembali beberapa tahun yang lalu, pohon ek telah digantikan oleh pembangunan perumahan. Jumlah S. charonda menurun tajam secara nasional.

Sementara para ilmuwan berbeda pendapat tentang tingkat keparahan masalahnya, banyak temuan menunjukkan tren penurunan secara umum, dengan sebuah penelitian memperkirakan 40% spesies serangga rentan terhadap kepunahan. Sebagai tanggapan, Kawahara telah mengalihkan perhatiannya untuk meningkatkan apresiasi orang-orang terhadap beberapa hewan yang paling disalahpahami di dunia.

“Serangga menyediakan begitu banyak bagi umat manusia,” kata Kawahara, kurator asosiasi di McGuire Center for Lepidoptera and Biodiversity di Museum Sejarah Alam Florida. “Di AS saja, serangga liar menyumbang sekitar $ 70 miliar bagi perekonomian setiap tahun melalui layanan gratis seperti penyerbukan dan pembuangan limbah. Itu luar biasa, dan kebanyakan orang tidak tahu.”

Serangga menopang tumbuhan berbunga, lynchpin dari sebagian besar ekosistem darat, dan menyediakan sumber makanan bagi burung, kelelawar, ikan air tawar, dan hewan lainnya. Tetapi mereka menghadapi rentetan ancaman, termasuk hilangnya habitat, pestisida, polusi, spesies invasif, dan perubahan iklim. Jika aktivitas manusia yang mendorong kemerosotan, alasan Kawahara, maka manusia juga bisa menjadi bagian dari solusi.

Dalam sebuah opini yang diterbitkan dalam edisi khusus Prosiding National Academies of Sciences, Kawahara dan kolaboratornya menjelaskan cara-cara mudah yang dapat dilakukan setiap orang untuk berkontribusi pada konservasi serangga.

Potong lebih sedikit

Jika Anda memiliki halaman rumput, mengurangi pemotongan dapat meningkatkan populasi serangga. Kawahara menyarankan untuk mencadangkan 10% dari suatu lanskap untuk serangga, baik secara aktif mengganti rumput monokultur dengan tanaman asli atau hanya membiarkan ruang tersebut tidak terpotong. Miniatur cagar alam ini menyediakan habitat penting dan wadah makanan bagi serangga, katanya, terutama jika mereka tetap bebas dari pestisida dan herbisida kimia. Manfaat bagi pemelihara rumput mencakup lebih sedikit pekerjaan halaman dan biaya yang lebih rendah.

“Bahkan sepetak kecil pun bisa sangat penting bagi serangga sebagai tempat bersarang dan mendapatkan sumber daya,” kata Kawahara. “Ini adalah batu loncatan yang dapat mereka gunakan untuk berpindah dari satu tempat ke tempat lain. Jika setiap rumah, sekolah, dan taman lokal di AS mengubah 10% halaman rumput menjadi habitat alami, ini akan memberi serangga tambahan 4 juta hektar habitat.”

Jika Anda tidak memiliki halaman rumput, Anda tetap dapat membantu dengan menanam tanaman asli dalam pot di kotak jendela atau di balkon dan teras.

Meredupkan

Polusi cahaya malam hari telah melonjak sejak 1990-an, berlipat ganda di beberapa tempat dengan keanekaragaman hayati paling banyak di dunia. Lampu buatan adalah daya tarik yang kuat bagi serangga nokturnal, yang dapat menguras tenaga hingga mati dengan mengitari umbi atau menjadi mangsa predator yang melihat sasaran empuk.

Anda dapat membantu serangga – dan mengurangi tagihan listrik Anda – dengan mematikan lampu yang tidak perlu setelah gelap dan menggunakan umbi kuning atau merah, yang kurang menarik bagi serangga.

Gunakan sabun dan sealant yang ramah serangga

Polutan kimiawi dalam sabun untuk mencuci mobil dan eksterior bangunan dan pada sealant jalan masuk berbahan dasar tar batu bara dapat membahayakan berbagai kehidupan serangga. Kawahara merekomendasikan untuk menukarnya dengan sabun biodegradable dan sealant berbahan dasar kedelai. Di musim dingin, menukar garam batu dengan formulasi bebas garam lebih aman bagi serangga dan hewan peliharaan.

Menjadi duta serangga

Di AS, serangga secara historis digambarkan sebagai pemakan tanaman, vektor penyakit, dan ciri khas sanitasi yang buruk, meskipun sebagian besar tidak membahayakan manusia. Kawahara mengatakan bahwa memikirkan kembali stereotip Anda tentang serangga dan mendapatkan pemahaman yang lebih baik tentang keindahan, keragaman, dan perannya adalah langkah pertama dalam membantu orang lain untuk menghargainya juga.

Dia ingat seorang siswa sekolah terkemuka dalam perjalanan mengumpulkan serangga di mana seorang siswa menemukan seekor kumbang rusa gajah, seekor serangga besar dengan rahang besar – “salah satu serangga paling keren, paling menakjubkan,” kata Kawahara.

Murid itu ingin menginjak kumbang, mengira itu adalah kecoa.

“Siswa lain juga mendapat keuntungan kotor,” kata Kawahara. “Ketika saya melihatnya, saya tercengang. Jika ini adalah Jepang, anak-anak akan berteriak-teriak untuk menjadi yang pertama mendapatkannya dan menyimpannya sebagai hewan peliharaan. Penjajaran reaksi budaya tersebut sangat mencolok.”

Dia menunjuk pada karakterisasi media tentang lebah raksasa Asia – yang dibesarkan dengan melihat minuman getah dari pohon ek di luar Tokyo – sebagai “lebah pembunuh” sebagai contoh lain tentang bagaimana membingkai serangga sebagai berbahaya atau menjijikkan memiliki kekuatan untuk membangkitkan reaksi yang kuat dari publik.

Sebagai penangkal rasa takut yang tidak berdasar, berjalanlah ke luar ruangan untuk mencari kehidupan serangga lokal atau mengadopsi serangga peliharaan, cara sederhana dan murah untuk memperkenalkan sains kepada anak-anak, kata Kawahara. Mendokumentasikan apa yang Anda lihat di platform seperti iNaturalist tidak hanya membantu Anda mempelajari lebih lanjut tentang temuan Anda, tetapi juga menyediakan data untuk penelitian ilmiah.

Langkah-langkah kecil ini memiliki kekuatan untuk mempengaruhi perubahan langsung bagi serangga di planet ini, kata Kawahara.

“Cara terbaik agar perubahan terjadi dengan cepat adalah agar semua orang ikut serta. Sebagai individu, kita semua dapat melakukan jenis aktivitas ini dengan segera.”

Dipersembahkan Oleh : Lapak Judi

Baca Juga : Pengeluaran HK