Memajukan pengeditan gen dengan varian CRISPR / Cas9 baru - ScienceDaily
Teknologi

Sekilas tentang lingkungan berdebu matahari – ScienceDaily


Para peneliti dari Laboratory for Atmospheric and Space Physics (LASP) di University of Colorado Boulder sedang menyelam ke dalam lingkungan berdebu yang mengelilingi matahari – sebuah pencarian yang dapat membantu mengungkap bagaimana planet seperti Bumi muncul.

Pengejaran dilakukan melalui Parker Solar Probe NASA, misi perintis yang telah membawa ilmuwan lebih dekat ke bintang asal Bumi daripada pesawat ruang angkasa mana pun hingga saat ini. Selama dua tahun, wahana itu telah mengelilingi matahari enam kali, mencapai kecepatan maksimum sekitar 290.000 mil per jam.

Dalam prosesnya, tim Parker telah belajar banyak tentang butiran debu mikroskopis yang terletak tepat di luar atmosfer matahari, kata David Malaspina, fisikawan plasma ruang angkasa di LASP. Dalam penelitian baru, misalnya, dia dan rekan-rekannya menemukan bahwa kepadatan bongkahan batu dan es ini tampaknya sangat bervariasi selama beberapa bulan – bukan sesuatu yang diharapkan para ilmuwan.

“Setiap kali kita pergi ke orbit baru, dan kita pikir kita memahami apa yang kita lihat di sekitar matahari, alam pergi dan mengejutkan kita,” kata Malaspina, juga asisten profesor di Departemen Ilmu Astrofisika dan Planet.

Dia akan mempresentasikan hasil grup pada Selasa, 8 Desember di pertemuan musim gugur virtual 2020 dari American Geophysical Union (AGU).

Malaspina mengatakan bahwa debu dapat memberi para peneliti jendela yang tak terduga, dan kecil, ke dalam proses yang membentuk Bumi dan planet tetangganya lebih dari 4,5 miliar tahun yang lalu.

“Dengan mempelajari bagaimana bintang kita memproses debu, kita dapat mengekstrapolasinya ke tata surya lain untuk mempelajari lebih lanjut tentang pembentukan planet dan bagaimana awan debu menjadi tata surya,” katanya.

Solar Dyson

Daerah di sekitar matahari, lingkungan yang panas dan kaya radiasi, seringkali lebih berdebu dari yang Anda bayangkan, kata Malaspina. Ini mengandung lebih banyak butiran debu berdasarkan volume daripada kebanyakan bentangan ruang terbuka lainnya di tata surya. Itu karena bintang, melalui gravitasi dan gaya lainnya, menarik debu ke arahnya dari jarak jutaan hingga miliaran mil, seperti penyedot debu.

Tapi penyedot debu ini tidak sempurna. Saat partikel debu semakin dekat ke matahari, radiasi semakin mendorong mereka – beberapa butiran debu tersebut akan mulai bertiup ke arah lain dan bahkan dapat terbang keluar dari tata surya seluruhnya. Rangkaian instrumen Wide-Field Imager for Parker Solar Probe (WISPR) di pesawat ruang angkasa menemukan bukti pertama keberadaan wilayah tanpa debu ini, yang dikenal sebagai zona bebas debu, lebih dari 90 tahun setelah diperkirakan.

“Apa yang Anda dapatkan adalah lingkungan yang sangat menarik ini di mana semua partikel ini bergerak ke dalam, tetapi begitu mereka mencapai lingkungan dekat matahari, mereka dapat terlempar,” kata Malaspina.

Sejak diluncurkan pada 2018, Parker Solar Probe – dibuat dan dioperasikan oleh Johns Hopkins Applied Physics Laboratory, yang juga memimpin misi untuk NASA – telah terbang dalam jarak sekitar 11,6 juta mil dari permukaan Matahari.

Di setiap orbit Parker mengelilingi matahari, pesawat ruang angkasa itu bertabrakan dengan ribuan butir debu. Banyak dari partikel ini menguap di tempat, menciptakan semburan kecil partikel bermuatan yang dapat dideteksi oleh probe dengan menggunakan lima antena yang merupakan bagian dari Percobaan FIELDS. LASP berperan penting dalam eksperimen yang dipimpin oleh University of California, Berkeley. Anggap saja seperti mempelajari populasi serangga dengan menghitung percikan di kaca depan mobil Anda.

“Anda mendapatkan sedikit plasma,” kata Malaspina. “Dengan melihat lonjakan ini, kami dapat memahami berapa banyak dampak debu yang kami terima.”

Misteri baru

Malaspina dan rekan-rekannya awalnya berharap untuk menggunakan kepulan tersebut untuk menunjukkan di mana tepatnya debu yang terbang ke dalam tata surya menjadi debu yang terbang ke luar. Tetapi mereka menemukan sesuatu yang membingungkan dalam prosesnya: Konsentrasi debu yang dicatat tim tampaknya bervariasi sebanyak 50% antara enam orbit Parker mengelilingi Matahari.

“Itu sangat menarik karena skala waktu yang dibutuhkan debu untuk bergerak menuju Matahari adalah ribuan hingga jutaan tahun,” kata Malaspina. “Jadi, bagaimana kita mendapatkan variasi hanya dalam tiga atau empat bulan?”

Lingkungan berdebu ini, dengan kata lain, mungkin jauh lebih rumit dan cepat berubah daripada yang diperkirakan para ilmuwan sebelumnya. Malaspina mengatakan bahwa tim harus menunggu Parker menyelesaikan lebih banyak orbit untuk mengetahui dengan tepat apa yang terjadi. Dia hanya bersemangat untuk menjadi bagian dari kesempatan sekali seumur hidup untuk menelusuri rak berdebu Matahari.

“Ini adalah satu-satunya pengukuran in-situ yang akan kami dapatkan untuk waktu yang lama di tata surya bagian dalam,” kata Malaspina. “Kami berusaha memanfaatkannya sebaik mungkin dan belajar sebanyak yang kami bisa.”

Dipersembahkan Oleh : Lapak Judi

Baca Juga : Data Sidney