Teknologi prototipe menyusut AI untuk menghadirkan fungsionalitas seperti otak dalam satu perangkat yang kuat - ScienceDaily
Offbeat

Saat ini tidak dapat diakses, situs unik mungkin menyimpan rahasia masa lalu – ScienceDaily


Para ilmuwan telah mendeteksi apa yang mereka katakan sebagai sedimen dasar danau purba yang besar tertutup lebih dari satu mil di bawah es di barat laut Greenland – penemuan pertama dari fitur sub-glasial semacam itu di mana pun di dunia. Rupanya terbentuk pada saat daerah itu bebas es tetapi sekarang benar-benar membeku, dasar danau mungkin berusia ratusan ribu atau jutaan tahun, dan mengandung jejak fosil dan kimia unik dari iklim dan kehidupan masa lalu. Para ilmuwan menganggap data tersebut penting untuk memahami apa yang mungkin dilakukan lapisan es Greenland di tahun-tahun mendatang saat iklim menghangat, dan karenanya situs tersebut menjadi target yang menggiurkan untuk pengeboran. Sebuah makalah yang menjelaskan penemuan itu diterbitkan di jurnal Surat Ilmu Bumi dan Planet.

“Ini bisa menjadi gudang informasi yang penting, dalam lanskap yang saat ini benar-benar tersembunyi dan tidak dapat diakses,” kata Guy Paxman, seorang peneliti postdoctoral di Lamont-Doherty Earth Observatory Universitas Columbia dan penulis utama laporan tersebut. “Kami sedang berusaha untuk mencoba dan memahami bagaimana lapisan es Greenland berperilaku di masa lalu. Penting jika kami ingin memahami bagaimana perilakunya dalam beberapa dekade mendatang.” Lapisan es, yang mencair dengan sangat cepat dalam beberapa tahun terakhir, mengandung cukup air untuk menaikkan permukaan laut global sekitar 24 kaki.

Para peneliti memetakan dasar danau dengan menganalisis data dari instrumen geofisika di udara yang dapat membaca sinyal yang menembus es dan memberikan gambar struktur geologi di bawahnya. Sebagian besar data berasal dari pesawat yang terbang di ketinggian rendah di atas lapisan es sebagai bagian dari Operasi IceBridge NASA.

Tim tersebut mengatakan cekungan itu pernah menjadi tuan rumah danau seluas sekitar 7.100 kilometer persegi (2.700 mil persegi), seukuran gabungan negara bagian Delaware dan Rhode Island di AS. Sedimen di cekungan, berbentuk samar-samar seperti pisau daging, tampaknya tebalnya berkisar hingga 1,2 kilometer (tiga perempat mil). Gambar geofisika menunjukkan jaringan dari setidaknya 18 aliran sungai yang terlihat diukir pada batuan dasar yang bersebelahan di lereng yang miring ke utara yang pasti telah memberi makan danau. Gambar juga menunjukkan setidaknya satu aliran keluar yang terlihat di selatan. Para peneliti menghitung bahwa kedalaman air di danau yang pernah ada berkisar antara sekitar 50 meter hingga 250 meter (maksimum sekitar 800 kaki).

Dalam beberapa tahun terakhir, para ilmuwan telah menemukan danau subglasial yang ada di Greenland dan Antartika, berisi air cair yang diapit di dalam es, atau di antara batuan dasar dan es. Ini adalah pertama kalinya seseorang melihat dasar danau fosil, yang tampaknya terbentuk ketika tidak ada es, dan kemudian tertutup dan membeku di tempatnya. Tidak ada bukti bahwa cekungan Greenland mengandung air cair saat ini.

Paxman mengatakan tidak ada cara untuk mengetahui berapa usia dasar danau. Para peneliti mengatakan kemungkinan es telah secara berkala berkembang dan menyusut di sebagian besar Greenland selama 10 juta tahun terakhir, dan mungkin kembali sejauh 30 juta tahun. Sebuah studi tahun 2016 yang dipimpin oleh ahli geokimia Lamont-Doherty Joerg Schaefer telah menyarankan bahwa sebagian besar es Greenland mungkin telah mencair untuk satu atau lebih periode yang lama dalam jutaan tahun terakhir ini, tetapi detailnya masih samar. Daerah khusus ini bisa berulang kali ditutupi dan ditemukan, kata Paxman, meninggalkan banyak kemungkinan untuk sejarah danau itu. Bagaimanapun, kata Paxman, kedalaman substansial sedimen di cekungan menunjukkan bahwa mereka pasti telah terbentuk selama masa bebas es selama ratusan ribu atau jutaan tahun.

“Jika kita bisa mendapatkan sedimen itu, mereka bisa memberi tahu kita kapan es ada atau tidak ada,” katanya.

Para peneliti mengumpulkan gambaran rinci dari cekungan danau dan sekitarnya dengan menganalisis data radar, gravitasi dan magnet yang dikumpulkan oleh NASA. Radar penembus es memberikan peta topografi dasar permukaan bumi yang mendasari es. Hal ini menunjukkan garis besar cekungan halus di dataran rendah, yang terletak di antara bebatuan dengan ketinggian lebih tinggi. Pengukuran gravitasi menunjukkan bahwa material di cekungan kurang padat daripada batuan metamorf keras di sekitarnya – bukti bahwa ia terdiri dari sedimen yang terbawa dari samping. Pengukuran magnetisme (sedimen kurang magnetis dibandingkan batuan padat) membantu tim memetakan kedalaman sedimen.

Para peneliti mengatakan cekungan itu mungkin telah terbentuk di sepanjang garis patahan yang sekarang sudah lama tidak aktif, ketika batuan dasar membentang dan membentuk titik rendah. Atau, tetapi kecil kemungkinannya, glasiasi sebelumnya mungkin telah mengukir depresi, membiarkannya terisi air saat es surut.

Apa yang mungkin terkandung dalam sedimen adalah sebuah misteri. Bahan yang tersapu dari tepi lapisan es ditemukan mengandung sisa serbuk sari dan bahan lainnya, menunjukkan bahwa Greenland mungkin telah mengalami periode hangat selama jutaan tahun terakhir, memungkinkan tanaman dan bahkan mungkin hutan untuk tumbuh. Tetapi buktinya tidak meyakinkan, sebagian karena sulit untuk menentukan tanggal materi lepas seperti itu. Sebaliknya, dasar danau yang baru ditemukan dapat memberikan arsip utuh fosil dan sinyal kimiawi yang berasal dari masa lalu yang jauh tidak diketahui.

Oleh karena itu cekungan itu “mungkin menjadi situs penting untuk pengeboran sub-es di masa depan dan pemulihan catatan sedimen yang dapat menghasilkan wawasan berharga ke dalam sejarah glasial, klimatologi dan lingkungan” di wilayah tersebut, tulis para peneliti. Dengan puncak sedimen yang terletak 1,8 kilometer di bawah permukaan es saat ini (1,1 mil), pengeboran semacam itu akan menakutkan, tetapi bukan tidak mungkin. Pada 1990-an, para peneliti menembus hampir 2 mil ke puncak lapisan es Greenland dan menemukan beberapa kaki batuan dasar – pada saat itu, inti es terdalam yang pernah dibor. Prestasi tersebut, yang memakan waktu lima tahun, belum terulang di Greenland, tetapi sebuah proyek baru yang bertujuan untuk mencapai batuan dasar yang lebih dangkal di bagian lain Greenland barat laut sedang direncanakan untuk beberapa tahun ke depan.

Studi ini ditulis bersama oleh Jacqueline Austermann dan Kirsty Tinto, keduanya juga berbasis di Lamont-Doherty Earth Observatory. Penelitian ini didukung oleh US National Science Foundation.

Dipersembahkan Oleh : Lapak Judi

Baca Juga : Hongkong Prize