Teknologi prototipe menyusut AI untuk menghadirkan fungsionalitas seperti otak dalam satu perangkat yang kuat - ScienceDaily
Top News

Rahasia ‘tanaman yang hilang’ terungkap di mana bison berkeliaran – ScienceDaily


Salahkan bison.

Jika bukan karena hewan berbulu berbulu berukuran batu yang pernah berkeliaran di Amerika Utara dalam kawanan besar, orang-orang kuno mungkin telah melihat melewati jelai kecil yang tumbuh di bawah kuku yang bergemuruh itu. Tetapi orang-orang segera mengandalkan jelai kecil dan tanaman asli berbiji kecil lainnya sebagai makanan pokok.

Penelitian baru dari Universitas Washington di St. Louis membantu menyempurnakan cerita asal-usul dari apa yang disebut “panen yang hilang”. Tanaman ini mungkin telah memberi makan masyarakat Pribumi sebanyak jagung, tetapi sampai tahun 1930-an telah hilang dari sejarah.

Sejak 6.000 tahun yang lalu, orang-orang di Amerika Timur Laut dan Barat Tengah menggunakan api untuk memelihara padang rumput tempat bison tumbuh subur. Ketika orang Eropa membantai bison hingga hampir punah, tumbuhan yang mengandalkan hewan-hewan ini untuk menyebarkan benihnya juga mulai berkurang.

“Padang rumput telah diabaikan sebagai tempat yang memungkinkan untuk domestikasi tanaman, terutama karena padang rumput rumput tinggi yang rusak dan beraneka ragam yang diciptakan oleh bison baru diciptakan kembali dalam tiga dekade terakhir setelah satu abad kepunahan,” kata Natalie Mueller, asisten profesor arkeologi di Arts & Ilmu Pengetahuan.

Mengikuti bison

Dalam publikasi baru di Ulasan Antroposen, Mueller melaporkan empat kunjungan lapangan selama 2019 ke Cagar Alam Joseph H. Williams Tallgrass Prairie di timur Oklahoma, sisa padang rumput rumput tinggi terbesar yang dilindungi yang tersisa di Bumi. Cagar alam sekitar 40.000 acre adalah rumah bagi sekitar 2.500 bison saat ini.

Mueller mengarungi kubangan bison setelah bertahun-tahun mencoba menanam tanaman yang hilang dari benih yang dikumpulkan secara liar di kebun percobaannya sendiri.

“Salah satu misteri besar yang belum terpecahkan tentang asal mula pertanian adalah mengapa orang memilih menghabiskan begitu banyak waktu dan energi untuk membudidayakan tanaman dengan biji kecil yang tidak menggugah selera di dunia yang penuh dengan buah-buahan yang berair, kacang-kacangan yang gurih, dan akar yang montok,” kata Mueller.

Mereka mungkin mendapatkan idenya dari mengikuti bison.

Para antropolog telah berjuang untuk memahami mengapa para penjelajah kuno memilih untuk memanen tanaman yang tampaknya menawarkan pengembalian tenaga kerja yang rendah.

“Sebelum hubungan mutualistik dapat dimulai, orang harus menemukan tegakan tanaman tahunan penghasil benih yang lebat dan cukup homogen untuk memicu gagasan memanen benih untuk makanan,” kata Mueller.

Pengenalan kembali bison ke padang rumput tallgrass baru-baru ini menawarkan beberapa petunjuk.

Untuk pertama kalinya, para ilmuwan seperti Mueller dapat mempelajari efek penggembalaan pada ekosistem padang rumput. Ternyata mengunyah bison menciptakan jenis gangguan yang membuka habitat ideal untuk rerumputan dan forbs tahunan – termasuk nenek moyang tanaman yang dipelajari Mueller.

Tumbuhan ini antara lain: goosefoot (Chenopodium berlandieri); jelai kecil (Jeruk kecil,); sumpweed (PPN tahunan,); maygrass (Phalaris caroliniana); dan erect knotweed (Polygonum erectum).

Memanen di tepi kubangan

Di Tallgrass Prairie Preserve, Mueller dan anggota timnya mendapat beberapa tip dari pakar lokal Mike Palmer.

“Mike memberi tahu kami kira-kira di mana padang rumput itu harus dicari,” kata Mueller. “Data kejadiannya berada pada resolusi kira-kira satu mil persegi, tapi itu membantu ketika Anda berada di padang rumput seluas 60 mil persegi.

“Saya pikir akan sulit menemukan jalan untuk diikuti sebelum saya pergi ke sana, tetapi ternyata tidak,” katanya. “Mereka sangat mudah ditemukan dan mudah diikuti, sedemikian rupa sehingga saya tidak bisa membayangkan manusia bergerak melalui padang rumput dengan cara lain!”

Yang disebut ‘barley kecil’ adalah salah satu nenek moyang tanaman berbiji kecil yang diidentifikasi Mueller di tegakan di sekitar jalur bison.

Tanda-tanda merumput dan menginjak-injak menandai “jejak” yang dilakukan bison melalui rerumputan setinggi bahu. Dengan mengikuti jalur yang baru-baru ini dilalui melalui padang rumput, para ilmuwan dapat memanen benih dari tegakan barley kecil dan maygrass yang terus menerus selama kunjungan mereka di bulan Juni, dan sumpweed di bulan Oktober.

“Meskipun distribusinya jauh lebih terbatas, kami juga mengamati spesies Polygonum yang berkerabat dekat dengan nenek moyang tanaman dan bunga matahari liar di kubangan bison dan tidak menemukan salah satu dari spesies ini di daerah yang tidak digembalakan,” kata Mueller.

Lebih mudah bergerak melintasi padang rumput di jalur bison daripada menjelajahinya.

“Padang rumput yang tidak digembalakan terasa berbahaya karena berisiko masuk ke liang atau ular,” katanya.

Dengan sedikit fitur lanskap bermil-mil ke segala arah, bagian padang rumput yang tidak tersentuh bison bisa tampak membingungkan.

“Pengamatan ini mendukung skenario di mana orang-orang kuno akan bergerak melalui padang rumput di sepanjang jejak, di mana mereka berada,” kata Mueller. “Jika mereka melakukannya, mereka pasti akan menemukan tegakan padat dari spesies tanaman yang sama yang akhirnya mereka jinakkan.”

Bentang alam yang beragam

Mueller mendorong orang lain untuk mempertimbangkan peran bison sebagai ‘pencipta bersama’ – bersama dengan masyarakat adat – dari lanskap gangguan yang memunculkan keragaman yang lebih besar dan lebih banyak peluang pertanian.

“Penduduk asli di Benua Tengah menciptakan lanskap yang tahan banting dan keanekaragaman hayati yang kaya akan makanan untuk masyarakat,” katanya. “Mereka mengelola ekosistem dataran banjir daripada menggunakan tanggul dan bendungan untuk mengubahnya menjadi monokultur. Mereka menggunakan api dan interaksi multispesies untuk menciptakan lanskap mosaik padang rumput-sabana-hutan yang menyediakan berbagai sumber daya dalam skala lokal.”

Mueller sekarang menanam benih yang dia panen dari tanaman di Tallgrass Prairie Preserve dan juga benih yang dia pisahkan dari kotoran bison dari cagar. Di tahun-tahun mendatang, Mueller berencana untuk kembali ke cagar alam dan juga mengunjungi padang rumput lain untuk mengukur distribusi dan kelimpahan nenek moyang tanaman di bawah rezim pengelolaan yang berbeda.

“Padang rumput besar ini tidak akan ada jika penduduk asli Amerika tidak memelihara mereka,” menggunakan api dan cara lain, kata Mueller. Tapi untuk tujuan apa? Para arkeolog belum menemukan simpanan tulang atau bukti lain yang menunjukkan bahwa penduduk asli memakan banyak hewan padang rumput. Mungkin ekosistem yang diciptakan oleh bison dan api antropogenik menguntungkan tanaman yang hilang.

“Kami tidak menganggap tanaman yang mereka makan sebagai tanaman padang rumput,” katanya. “Namun, penelitian ini menunjukkan bahwa mereka sebenarnya adalah tanaman padang rumput – tetapi mereka hanya tumbuh di padang rumput jika ada bison.

“Saya pikir kami baru mulai memahami apa yang dikatakan catatan botani kepada kami,” kata Mueller. “Orang-orang mendapatkan lebih banyak makanan dari padang rumput daripada yang kita duga.”

Dipersembahkan Oleh : Lapak Judi

Baca Juga : Slot Online