Teknologi prototipe menyusut AI untuk menghadirkan fungsionalitas seperti otak dalam satu perangkat yang kuat - ScienceDaily
Lingkungan

Rahasia kehidupan sosial tikus beracun raksasa – ScienceDaily


Tikus jambul Afrika (Lophiomys imhausi) bukanlah makhluk yang paling menakutkan di benua itu – hewan pengerat seukuran kelinci menyerupai puffball abu-abu yang disilangkan dengan sigung – namun bulunya penuh dengan racun yang begitu mematikan sehingga dapat menjatuhkan gajah dan hanya beberapa miligram dapat membunuh seekor manusia. Di sebuah Jurnal Mamologi Makalah yang diterbitkan hari ini, Universitas Utah, Institut Biologi Konservasi Smithsonian, dan Museum Nasional Kenya menemukan bahwa tikus jambul Afrika adalah satu-satunya mamalia yang diketahui menyita racun tanaman untuk pertahanan kimiawi dan mengungkap kehidupan sosial yang tidak terduga – tikus itu tampaknya monogami dan bahkan mungkin membentuk unit keluarga kecil dengan keturunannya.

“Ini dianggap sebagai ‘kotak hitam’ hewan pengerat,” kata Sara Weinstein, penulis utama dan peneliti postdoctoral dan peneliti postdoctoral Smithsonian-Mpala di University of Utah. “Kami awalnya ingin memastikan perilaku penyerapan racun itu nyata dan di sepanjang jalan kami menemukan sesuatu yang sama sekali tidak diketahui tentang perilaku sosial. Penemuan kami memiliki implikasi konservasi untuk tikus misterius dan sulit ditangkap ini.”

Orang-orang di Afrika Timur sudah lama mencurigai tikus itu beracun. Sebuah makalah tahun 2011 mengusulkan hewan pengerat besar ini menyerap racun dari pohon panah racun (Perubahan Acokanthera). Sumber racun panah tradisional, Acokanthera mengandung cardenolides, senyawa yang mirip dengan yang ditemukan pada kupu-kupu raja, kodok tebu dan beberapa obat jantung manusia. Cardenolides, terutama yang ada di Acokanthera, sangat beracun bagi kebanyakan hewan.

“Studi awal 2011 mengamati perilaku ini hanya pada satu individu. Tujuan utama studi kami adalah untuk menentukan seberapa umum perilaku luar biasa ini,” kata rekan penulis Denise Dearing dari University of Utah.

Saat terancam, tikus jambul Afrika hidup sesuai dengan namanya dan membangun jambul rambut di punggungnya untuk mengungkapkan peringatan di sisi-sisinya – garis-garis hitam dan putih yang membentang dari leher ke ekor di setiap sisi tubuhnya. Studi tahun 2011 menghipotesiskan bahwa tikus mengunyah kulit kayu Acokanthera dan menjilat racun tanaman ke rambut khusus di tengah garis-garis ini.

Dalam studi baru, para peneliti menjebak 25 tikus jambul Afrika, ukuran sampel terbesar dari spesies yang pernah terperangkap. Dengan menggunakan kamera yang diaktifkan gerakannya, mereka mendokumentasikan hampir 1.000 jam perilaku tikus. Untuk pertama kalinya, mereka mencatat beberapa tikus yang menyimpan racun Acokanthera dan menemukan banyak ciri yang menunjukkan sifat sosial, dan kemungkinan monogami.

“Semua orang mengira itu adalah hewan soliter. Saya telah meneliti tikus ini selama lebih dari sepuluh tahun, jadi Anda tidak akan terlalu terkejut,” kata Bernard Agwanda, kurator Mamalia di Museum Kenya, penulis bersama studi ini dan makalah 2011. “Ini bisa dibawa ke dalam kebijakan konservasi.”

Kehidupan sosial yang kaya

Sebagai rekan postdoctoral di Mpala Research Center, Weinstein pertama kali mencari tikus dengan jebakan kamera, tetapi menemukan bahwa mereka jarang memicu kamera. Weinstein kemudian bergabung dengan Katrina Nyawira, penulis kedua makalah tersebut dan sekarang menjadi mahasiswa pascasarjana di Universitas Oxford Brookes. Bersama-sama, mereka menghabiskan waktu berbulan-bulan bereksperimen dengan perangkap hidup untuk menangkap hewan pengerat yang sulit ditangkap.

“Kami berbicara dengan penjaga hutan dan peternak untuk menanyakan apakah mereka melihat sesuatu.” kata Nyawira. Akhirnya mereka tahu bahwa mengisi perangkap dengan makanan berbau seperti ikan, selai kacang, dan vanila, berhasil. “Dari 30 jebakan, akhirnya kami mendapat dua hewan. Itu adalah kemenangan. Hal ini sangat langka.”

Kedua hewan itu mengubah jalannya penelitian. Mereka pertama kali menangkap seekor betina, kemudian menangkap seekor jantan di lokasi yang sama dua hari kemudian.

“Kami menempatkan dua tikus ini bersama-sama di dalam kandang dan mereka mulai mendengkur dan merawat satu sama lain. Itu merupakan kejutan besar, karena semua orang yang kami ajak bicara mengira mereka menyendiri,” kata Weinstein. “Saya menyadari bahwa kami memiliki kesempatan untuk mempelajari interaksi sosial mereka.”

Weinstein dan Nyawira mengubah kandang sapi yang ditinggalkan menjadi stasiun penelitian, membangun kandang yang dilengkapi tangga dan kotak sarang untuk mensimulasikan habitat mereka di rongga pohon. Mereka menempatkan kamera di tempat-tempat strategis di setiap kandang dan kemudian menganalisis setiap detik rekaman mereka, melacak aktivitas total, pergerakan, dan perilaku makan. Tujuannya adalah untuk membangun dasar perilaku normal sebelum menguji apakah perilaku berubah setelah tikus mengunyah toksin cardenolides dari pohon panah racun.

“Mereka herbivora, pada dasarnya sapi kecil berbentuk tikus,” kata Weinstein. “Mereka menghabiskan banyak waktu untuk makan, tetapi mereka berjalan-jalan, kawan, pengantin pria, memanjat dinding, tidur di kotak sarang.”

Rekaman dan pengamatan perilaku sangat mendukung gaya hidup monogami. Mereka berbagi banyak ciri umum di antara hewan monogami: ukuran besar, umur panjang, dan tingkat reproduksi yang lambat. Selain itu, para peneliti menjebak beberapa remaja besar di lokasi yang sama dengan pasangan dewasa, menunjukkan bahwa keturunannya menghabiskan waktu yang lama dengan orang tua mereka. Di dalam kandang, tikus yang dipasangkan menghabiskan lebih dari separuh waktunya untuk menyentuh satu sama lain, dan sering mengikuti satu sama lain. Para peneliti juga merekam derit khusus, dengkuran, dan suara komunikatif lainnya yang membentuk repertoar vokal yang luas. Studi perilaku lebih lanjut dan observasi lapangan akan mengungkap lebih banyak wawasan tentang kehidupan reproduksi dan keluarga mereka.

Setelah para peneliti menetapkan dasar perilaku, mereka menawarkan tikus cabang dari pohon panah racun. Meskipun tikus tidak diasingkan setiap kali tanaman ditawarkan, 10 tikus melakukannya setidaknya satu kali. Mereka mengunyahnya, mencampurkannya dengan ludah, menjilat dan mengunyahnya ke rambut khusus mereka. Paparan racun Acokanthera tidak mengubah perilaku tikus, begitu juga dengan memakan milkweed, tanaman yang diperkaya cardenolide yang sama yang digunakan sebagai pertahanan kimiawi oleh kupu-kupu raja. Gabungan, pengamatan ini menunjukkan bahwa tikus jambul secara unik kebal terhadap racun ini.

“Kebanyakan orang mengira itu mitos karena keampuhan pohon itu,” kata Nyawira. “Tapi kami menangkapnya di video! Itu sangat gila.”

Tikus selektif dalam menggunakan Acokanthera cardenolides, menunjukkan bahwa tikus mungkin pilih-pilih tentang sumber toksinnya, atau racun yang diurapi tetap kuat pada bulu untuk waktu yang lama, seperti racun panah tradisional dari sumber yang sama.

Konservasi tikus jambul Afrika

Tikus jambul Afrika terdaftar sebagai spesies IUCN yang paling tidak diperhatikan, tetapi hanya ada sedikit data aktual tentang hewan tersebut. Agwanda telah mempelajari tikus jambul Afrika selama lebih dari satu dekade – dan melihat indikasi bahwa mereka dalam masalah.

“Kami tidak memiliki angka yang akurat, tapi kami memiliki kesimpulan. Ada suatu masa di Nairobi ketika mobil menabrak mereka dan terjadi kecelakaan di mana-mana,” kata Agwanda, yang terus memantau populasi. “Sekarang sulit untuk menghadapi mereka. Tingkat penangkapan kami rendah. Populasi mereka menurun.”

Tim peneliti sedang merencanakan studi di masa depan untuk lebih memahami fisiologi dan perilaku mereka. “Kami sangat tertarik untuk mengeksplorasi mekanisme genetik yang memungkinkan tikus jambul dan parasit mereka untuk menahan racun cardenolides,” kata rekan penulis Jesús Maldonado dari Institut Biologi Konservasi Smithsonian dan rekan penasehat Weinstein Smithsonian-Mpala Postdoctoral fellowship.

“Kami melihat berbagai pertanyaan yang dipengaruhi oleh perubahan habitat. Manusia telah membuka hutan untuk membuat pertanian dan jalan. Kami perlu memahami bagaimana hal itu memengaruhi kelangsungan hidup mereka,” kata Agwanda. Selain itu, Agwanda sedang membangun pameran di Museum Kenya untuk meningkatkan kesadaran tentang hewan beracun yang unik ini.

Dipersembahkan Oleh : Lapak Judi

Baca Juga : Pengeluaran SGP