Memajukan pengeditan gen dengan varian CRISPR / Cas9 baru - ScienceDaily
Top News

Penemuan ini mengisi celah pengetahuan ilmiah untuk perilaku prasejarah kadal ikonik – ScienceDaily


Penemuan fosil liang bersarang iguana pertama yang diketahui, di pulau luar Bahama, mengisi celah pengetahuan ilmiah untuk perilaku prasejarah kadal ikonik. PLOS ONE menerbitkan temuan para ilmuwan dari Universitas Emory, yang juga menyingkap petunjuk baru tentang sejarah geologi dan alam Bahama.

Liang yang memfosil ini berasal dari Zaman Pleistosen Akhir, sekitar 115.000 tahun yang lalu, dan terletak di pulau San Salvador – paling dikenal sebagai tempat yang mungkin menjadi tempat Christopher Columbus melakukan pendaratan pertama dalam pelayarannya pada tahun 1492.

“San Salvador adalah salah satu pulau terluar di rantai Bahama dan benar-benar terisolasi,” kata Anthony Martin, profesor di Departemen Ilmu Lingkungan Emory dan penulis senior the PLOS ONE kertas. “Sungguh misteri bagaimana dan kapan iguana batuan San Salvador zaman modern tiba di sana. Hari ini, mereka termasuk di antara kadal paling langka di dunia, dengan hanya beberapa ratus yang tersisa.”

Keistimewaan Martin adalah ichnology – studi tentang jejak-jejak kehidupan, seperti jejak, sarang, dan liang. Dia mendokumentasikan jejak-jejak zaman modern untuk membantunya mengidentifikasi jejak fosil dari masa lalu untuk mempelajari tentang perilaku hewan prasejarah.

Penemuan saat ini dibuat selama kunjungan lapangan kelas ke San Salvador sebagai bagian dari kursus “Lingkungan Tropis Modern dan Kuno,” diajar bersama oleh Martin dan Melissa Hage, asisten profesor ilmu lingkungan di Emory’s Oxford College dan rekan penulis kertas. Rekan penulis juga termasuk dua mantan sarjana dari kelas: Dottie Stearns (sekarang di sekolah kedokteran di University of Colorado) dan Meredith Whitten (yang sekarang bekerja di manajemen perikanan untuk negara bagian North Carolina).

“Tidak peduli seberapa banyak Anda membaca tentang sesuatu di buku teks, banyak konsep dalam geologi yang tidak diklik sampai Anda melihatnya dalam kehidupan nyata,” kata Hage. “Ini memicu banyak kegembiraan pada siswa ketika mereka mengalami proses penemuan ilmiah di lapangan.”

“Siswa dapat benar-benar melihat hubungan masa lalu dan masa kini,” tambah Martin. “Di titik utara San Salvador, misalnya, lanskap bergelombang terdiri dari bukit pasir kuno yang berubah menjadi batu. Kita bisa berjalan melintasi bukit pasir kuno ini untuk melihat rekaman batu dan mendapatkan gambaran tentang bagaimana pulau itu berubah seiring waktu. “

Saat berhenti di jalan tepi pantai di ujung selatan pulau, Martin kebetulan melihat apa yang tampak seperti jejak fosil iguana liang di singkapan batu kapur yang terpapar jalan.

Rekaman fosil iguana berasal dari Zaman Kapur Akhir di Amerika Selatan. Hari ini iguana ditemukan di daerah tropis Meksiko, Amerika Tengah, Amerika Selatan, Karibia dan Bahama.

Iguana bisa tumbuh hingga enam kaki panjangnya, termasuk ekornya. Meskipun ukurannya besar, cakar yang kuat dan paku yang tampak garang tersusun di punggung mereka, iguana sebagian besar adalah herbivora.

Iguana batu San Salvador yang sekarang terancam punah, Cyclura riyeli riyeli, dan spesies Cyclura lainnya berlimpah di seluruh Bahama sebelum 1492, ketika kapal-kapal Eropa mulai memperkenalkan tikus, babi, dan spesies invasif lainnya yang memakan telur kadal.

“Salah satu hal keren tentang iguana adalah mereka selamat,” kata Martin. “Dan salah satu cara utama mereka bertahan hidup adalah melalui penggalian. Menggali liang telah membantu mereka bertahan dari badai, kekeringan, dan hal-hal buruk lainnya yang mungkin terjadi di lingkungan mereka, seperti kebanyakan pemangsa. Tetapi liang tidak begitu membantu jika menyangkut tikus dan babi. “

Setelah penyelidikan lebih lanjut, Martin dan rekan penulisnya menentukan bahwa jejak fosil yang dia lihat di singkapan batu kapur adalah liang iguana yang bersarang. Banyak bukti, termasuk fosil liang kepiting tanah di dekatnya yang ditemukan oleh Hage, menunjukkan bahwa singkapan itu adalah bekas gundukan pasir pedalaman, tempat iguana lebih suka bertelur.

Jejak iguana menunjukkan pola khas betina yang membuat sarang. “Iguana telah mengembangkan perilaku di mana seekor betina benar-benar mengubur dirinya hidup-hidup di pasir, bertelur, dan kemudian ‘berenang’ keluar, mengemas pasir lepas di belakangnya saat dia meninggalkan liang untuk menyembunyikan telur dari predator,” kata Martin.

Teknik penimbunan kembali ini menciptakan zona pemadatan yang tahan lama dari waktu ke waktu dari batu kapur di sekitarnya karena lebih tahan lama. “Ini seperti ketika Anda mengemas pasir untuk membangun istana pasir di pantai,” jelas Martin. “Ini prinsip yang sama tetapi, dalam kasus liang iguana, itu terjadi di bawah tanah.”

Kurangnya lubang dari tukik yang menggali ke permukaan, bagaimanapun, menunjukkan bahwa sarang gagal dan telur tidak pernah menghasilkan anak.

Para peneliti dapat menentukan usia jejak iguana sekitar 115.000 tahun yang lalu karena adanya tanda-tanda paleosol merah, atau fosil tanah. “Warna merah menunjukkan mineral besi teroksidasi dan tidak ada mineral besi asli di daerah itu,” jelas Martin. “Tapi setiap kali ada penurunan permukaan laut, ukuran Sahara mengembang menciptakan badai debu besar. Angin perdagangan membawa debu merah ini melintasi Atlantik dan menyimpannya di Karibia.”

Kerangka iguana tertua yang ditemukan di San Salvador hanya berumur kurang dari 12.000 tahun, di Zaman Holosen, sehingga penemuan jejak iguana mendorong kehadiran mereka di pulau-pulau kembali secara signifikan.

Sebagian besar pulau Bahama terletak di platform yang relatif dangkal, sehingga mudah dibayangkan bagaimana iguana mungkin bermigrasi ke sana selama permukaan laut terendah. San Salvador, bagaimanapun, adalah sebuah pulau kecil terpencil yang dikelilingi oleh laut dalam, menciptakan misteri bagaimana iguana pertama tiba di sana setidaknya 115.000 tahun yang lalu.

“Kami berharap para peneliti yang mempelajari evolusi iguana akan terinspirasi oleh makalah kami untuk menggali lebih dalam pertanyaan ini,” kata Martin.

Para peneliti juga berharap bahwa makalah tersebut menarik perhatian pada keadaan buruk iguana batuan San Salvador modern. “Dalam hal pelestarian spesies, banyak orang berpikir tentang beruang panda dan mamalia lain yang menggemaskan,” kata Hage. “Membuat hubungan antara berapa lama iguana telah berada di pulau itu dan bagaimana iguana batu San Salvador zaman modern terancam punah dapat membantu lebih banyak orang memahami mengapa mereka layak untuk dilestarikan.”

Penulis tambahan di atas kertas termasuk Michael Page, seorang ahli geografi di Departemen Ilmu Lingkungan Emory dan Pusat Beasiswa Digital Emory; dan Arya Basu; seorang spesialis informasi visual dan ilmuwan penelitian di Emory Center for Digital Scholarship.

Dipersembahkan Oleh : Lapak Judi

Baca Juga : Slot Online