Memajukan pengeditan gen dengan varian CRISPR / Cas9 baru - ScienceDaily
Offbeat

Peneliti menambah garis waktu evolusi manusia dengan mempelajari rubah pulau – ScienceDaily


Hampir dua dekade lalu, fosil “mirip manusia” bertubuh kecil, Homo floresiensis, ditemukan di sebuah pulau di Indonesia. Beberapa ilmuwan telah mengkreditkan temuan tersebut, yang sekarang dijuluki “Hobbit,” sebagai perwakilan dari nenek moyang manusia yang mengembangkan fitur kerdil setelah tinggal di pulau itu, sementara yang lain berpendapat bahwa itu mewakili manusia modern yang menderita beberapa jenis penyakit karena sifatnya yang mirip manusia. wajah dan otak kecil.

Colleen B. Young, seorang mahasiswa pascasarjana di Departemen Antropologi di Universitas Missouri, secara alami selalu ingin tahu tentang sifat “jejak kaki” manusia, atau bagaimana manusia memengaruhi lingkungannya dan sebaliknya. Dia yakin Hobbit menyesuaikan diri dari versi berkaki panjangnya sendiri untuk memenuhi tuntutan lingkungan pulau yang terisolasi.

“Homo erectus, yang dianggap sebagai nenek moyang kita baru-baru ini, kemungkinan besar mengembangkan kakinya yang panjang dari waktu ke waktu untuk meningkatkan kemampuannya berjalan jauh seiring dengan perluasan lingkungannya,” kata Young. “Jadi, ketika manusia tiba di pulau itu di Indonesia dan menjadi terisolasi, tubuh mereka – yang dulu dibangun untuk efisiensi jarak jauh – mungkin tidak lagi bermanfaat bagi lingkungan baru mereka. Sebaliknya, ukuran tubuh yang lebih kecil mungkin meningkatkan gaya hidup mereka.”

Young, yang sedang meraih gelar doktor dalam bidang antropologi biologi di Sekolah Tinggi Seni dan Sains, menguji beberapa asumsi populer tentang karakteristik Homo floresiensis dengan membandingkan rubah pulau dari Kepulauan Channel California dengan kerabat di daratan AS, rubah abu-abu. Young berkata saat tiba, rubah pulau mengalami pengurangan ukuran tubuh sebesar 30% dan mengembangkan fitur tubuh yang lebih kecil yang berbeda dari rubah abu-abu daratan. Dia yakin perubahan ukuran tubuh ini kemungkinan besar karena penyesuaian yang dilakukan rubah pulau untuk bertahan hidup di lingkungan barunya yang terisolasi.

“Rubah abu-abu adalah hewan omnivora yang bermigrasi, mirip dengan nenek moyang kita baru-baru ini,” kata Young. Studi ini menunjukkan bahwa hewan yang hidup di pulau yang ukurannya menjadi lebih kecil mungkin juga memiliki anggota tubuh dan ciri tubuh yang berbeda hanya karena lingkungan pulau barunya. Oleh karena itu, ciri khas tubuh pada yang bertubuh kecil Homo floresiensis mungkin merupakan produk dari evolusi di lingkungan pulau, dan bukan akibat dari penyakit. “

Young mengatakan model hewan ini, yang mencakup dengan mempertimbangkan ekosistem di sekitarnya, dapat membantu para ilmuwan lebih memahami ukuran tubuh dan anggota tubuh Homo floresiensis, dan bagaimana mereka berhubungan dengan nenek moyang manusia. Menurutnya model ini juga dapat membantu membuka pintu baru di bidang antropologi.

“Gagasan populer bahwa setiap perbedaan kecil dalam fosil berarti penemuan spesies baru mungkin tidak seakurat yang kita duga,” kata Young. “Mungkin ada lebih banyak variasi yang terjadi di sepanjang evolusi manusia daripada yang kita duga sebelumnya, dan temuan ini menunjukkan bahwa variasi dapat terjadi hanya dengan bermigrasi ke dan hidup di sebuah pulau. Kami baru mulai menggaruk permukaan.”

Sumber Cerita:

Materi disediakan oleh Universitas Missouri-Columbia. Catatan: Konten dapat diedit gaya dan panjangnya.

Dipersembahkan Oleh : Lapak Judi

Baca Juga : Hongkong Prize