Teknologi prototipe menyusut AI untuk menghadirkan fungsionalitas seperti otak dalam satu perangkat yang kuat - ScienceDaily
Teknologi

Penambang emas secara dramatis mengubah lanskap Amazon Peru, meningkatkan risiko keracunan merkuri bagi manusia dan satwa liar – ScienceDaily


Perkembangbiakan lubang dan kolam yang dibuat dalam beberapa tahun terakhir oleh para penambang yang menggali deposit kecil emas aluvial di Amazon Peru telah mengubah lanskap secara dramatis dan meningkatkan risiko paparan merkuri bagi masyarakat adat dan satwa liar, sebuah studi baru menunjukkan.

“Di daerah aliran sungai yang banyak ditambang, telah terjadi peningkatan 670% dalam luasan kolam di seluruh lanskap sejak 1985. Kolam ini hampir seluruhnya merupakan danau buatan yang dibuat karena ribuan bekas lubang penambangan terisi air hujan dan air tanah dari waktu ke waktu,” kata Simon Topp , seorang mahasiswa doktoral dalam ilmu geologi di University of North Carolina di Chapel Hill, yang ikut memimpin penelitian.

Bentang alam yang dulunya didominasi oleh hutan kini semakin dihiasi oleh danau-danau kecil ini, yang, menurut penelitian, memberikan kondisi oksigen rendah di mana merkuri yang terendam – sisa racun dari proses penambangan emas – dapat diubah oleh aktivitas mikroba menjadi genap. bentuk unsur yang lebih beracun, yang disebut methylmercury, dengan laju netto 5 hingga 7 kali lebih besar daripada di sungai.

“Methylmercury sangat berisiko bagi manusia dan predator besar karena ia terakumulasi secara biologis dalam jaringan tubuh saat bergerak ke atas rantai makanan. Hal itu terutama mengkhawatirkan mengingat keanekaragaman hayati yang tinggi dan sejumlah besar populasi asli yang tinggal di Amazon Peru,” kata Jacqueline Gerson , seorang mahasiswa doktoral ekologi di Duke University, yang juga ikut memimpin penelitian.

Risiko yang meningkat ini kemungkinan juga terjadi di lokasi lain di mana penambangan emas skala kecil artisanal yang tidak diatur terjadi, termasuk Asia, sub-Sahara Afrika dan bagian lain Amerika Selatan, katanya.

Topp, Gerson dan rekan mereka mempublikasikan studi peer-review mereka 27 November di Kemajuan Sains.

Penambang emas artisanal menggunakan merkuri, racun saraf yang kuat, untuk memisahkan bijih emas mereka dari tanah dan sedimen, seringkali tanpa tindakan pencegahan keamanan yang memadai untuk melindungi diri mereka sendiri atau lingkungan.

Keracunan merkuri dapat menyebabkan berbagai macam dampak kesehatan, termasuk tremor, kelemahan otot, gangguan penglihatan dan pendengaran, serta hilangnya koordinasi dan keseimbangan. Dalam kasus yang parah, dapat menyebabkan cacat lahir atau kematian.

Beberapa merkuri yang digunakan oleh para penambang dibakar ke udara atau tumpah ke sungai terdekat, menciptakan risiko lingkungan dan kesehatan manusia yang luas yang telah didokumentasikan dengan baik dalam penelitian sebelumnya. Studi baru ini adalah yang pertama mendokumentasikan bagaimana penambangan telah mengubah lanskap dan sekaligus memperkuat risiko keracunan merkuri melalui pembuatan kolam dan pemrosesan mikroba merkuri menjadi metilmerkuri yang terjadi di sana.

Untuk melakukan penelitian, para ilmuwan mengumpulkan sampel air dan sedimen di situs hulu dan hilir situs pertambangan emas artisanal di sepanjang Sungai Madre de Dios Peru, anak sungai, danau sekitarnya, dan kolam penambangan selama musim kemarau pada bulan Juli dan Agustus 2019. Mereka mengukur setiap sampel untuk total kandungan merkuri dan untuk proporsi merkuri yang dalam bentuk metilmerkuri yang lebih toksik.

Dengan menggabungkan pengukuran ini dengan lebih dari tiga dekade data satelit resolusi tinggi dari wilayah tersebut, mereka dapat menentukan tingkat genangan buatan dan kontaminasi merkuri di setiap lokasi dan mengidentifikasi hubungan sebab akibat.

“Anda dapat melihat dengan jelas bahwa peningkatan danau dan kolam buatan di area yang banyak ditambang semakin cepat setelah 2008, ketika harga emas meningkat secara dramatis seiring dengan aktivitas penambangan,” kata Topp. Sebaliknya, total luas permukaan tambak di daerah tanpa penambangan berat meningkat rata-rata hanya 20% selama seluruh periode studi.

“Kami berharap tren ini, serta risiko lingkungan dan kesehatan manusia yang ditimbulkannya, akan terus berlanjut selama harga emas tetap tinggi dan penambangan emas skala kecil merupakan kegiatan yang menguntungkan,” katanya.

Rekan penulis studi baru ini adalah John Gardner, Xiao Yang dan Tamlin Pavelsky dari UNC-CH; Emily Bernhardt dari Duke; dan Claudia Vega dan Luis Fernandez dari Pusat Inovasi Ilmiah Amazonian Universitas Wake Forest di Peru.

Pendanaan berasal dari Duke University.

Dipersembahkan Oleh : Lapak Judi

Baca Juga : Data Sidney