Memajukan pengeditan gen dengan varian CRISPR / Cas9 baru - ScienceDaily
Popular

Pegunungan Colorado bangkit kembali dari dampak ‘hujan asam’ – ScienceDaily


Tren perbaikan ekologi jangka panjang muncul di pegunungan sebelah barat Boulder. Para peneliti dari University of Colorado Boulder telah menemukan bahwa Niwot Ridge – daerah pegunungan tinggi Pegunungan Rocky, sebelah timur Continental Divide – secara perlahan pulih dari peningkatan keasaman yang disebabkan oleh emisi kendaraan di Garis Depan Colorado.

Hasil mereka menunjukkan bahwa kadar asam nitrat dan sulfat di wilayah Lembah Danau Hijau di Bukit Niwot secara umum telah menurun selama 30 tahun terakhir, terutama sejak pertengahan tahun 2000-an. Penemuan, yang menunjukkan bahwa daerah pegunungan di seluruh Pegunungan Barat mungkin pulih, dipublikasikan di Jurnal Penelitian Geofisika: Biogeosciences.

Ini adalah kabar baik bagi satwa liar dan bunga liar di Taman Nasional Pegunungan Rocky di sebelah utara Punggung Bukit Niwot, yang bergantung pada tingkat keasaman yang terbatas di air dan tanah untuk berkembang. Pegunungan Rocky Colorado juga merupakan sumber banyak air bagi orang yang tinggal di Pegunungan Barat, dan integritas ekosistem ini memengaruhi kuantitas dan kualitas air ini.

“Sepertinya kita melakukan hal yang benar. Dengan mengontrol emisi kendaraan, beberapa dari tempat yang sangat istimewa yang membuat Colorado unik ini kembali ke keadaan semula,” kata Jason Neff, salah satu penulis makalah dan sutradara. dari Lab Inovasi Keberlanjutan di Colorado (SILC).

Hampir setiap area di dunia, termasuk Colorado’s Rocky Mountains, telah terpengaruh dalam 200 tahun terakhir oleh peningkatan nutrisi asam, seperti nitrogen, yang terkandung dalam hujan dan salju. Nitrogen oksida, seperti nitrat, diproduksi terutama dari kendaraan dan produksi energi. Amonium adalah bahan utama dalam pupuk pertanian umum.

Nitrogen adalah nutrisi fundamental yang dibutuhkan dalam ekosistem. Tetapi ketika tingkat nitrogen meningkat terlalu banyak, perubahan kimiawi tanah dan air ini dapat menyulitkan tanaman asli untuk berkembang atau bahkan bertahan – yang mengarah pada serangkaian konsekuensi negatif.

Di musim panas, matahari memanaskan sisi-sisi Timur Pegunungan Depan, menyebabkan udara yang lebih hangat naik – membawa nitrogen dari mobil, industri, dan pertanian. Saat udara ini mendingin, ia membentuk awan di atas Pegunungan Rocky dan turun kembali sebagai badai petir sore hari – mengendapkan kontaminan, jelas Neff.

Pada 1970-an, apa yang disebut “hujan asam” menghantam ekosistem Pantai Timur jauh lebih keras daripada di Pegunungan Barat, yang terkenal memusnahkan populasi ikan dan membunuh pohon di petak besar di bagian utara New York. Tetapi para ilmuwan masih bekerja untuk memahami bagaimana peningkatan tingkat nutrisi asam memengaruhi wilayah pegunungan dan berapa lama ekosistem ini pulih.

Untuk mengisi kesenjangan pengetahuan ini, para peneliti menganalisis data dari 1984 hingga 2017 tentang pengendapan atmosfer dan kimia air aliran dari Mountain Research Station, fasilitas penelitian dari Institute of Arctic and Alpine Research (INSTAAR) dan CU Boulder yang terletak di Niwot Ridge. Mereka menemukan bahwa sekitar awal 2000-an, kadar asam nitrat dan sulfat berhenti meningkat di Lembah Danau Hijau. Pada pertengahan tahun 2000-an jumlah tersebut mulai menurun.

Namun, temuan mereka tidak semuanya kabar baik. Tingkat amonium dari pupuk telah meningkat lebih dari dua kali lipat dalam curah hujan di daerah ini antara tahun 1984 dan 2017, menunjukkan kebutuhan untuk terus memantau bahan kimia pertanian ini dan pengaruhnya terhadap ekosistem pegunungan.

Dari pekerjaan lapangan hingga statistik

Pekerjaan ini dibangun di atas puluhan tahun kerja lapangan oleh para peneliti Colorado di CU Boulder dan sekitarnya.

Niwot Ridge adalah salah satu dari 28 situs Jaringan Penelitian Ekologi Jangka Panjang (LTER) di AS, didanai oleh National Science Foundation. Luasnya 4 mil persegi terbentang dari Continental Divide ke hutan subalpine, 25 mil barat laut Boulder. Para peneliti di CU Boulder, serta Colorado State University dan United States Geological Survey, telah mengumpulkan data di sini sejak pertengahan 1970-an, mendaki melalui salju, hujan es, dan hujan untuk mendapatkannya.

Pada tahun 80-an, 90-an dan 2000-an mereka bekerja untuk memberi perhatian pada peningkatan pengasaman di ekosistem pegunungan Colorado sebagai kebutuhan regulasi polusi di Pegunungan Depan.

Penelitian baru ini dimungkinkan oleh para ilmuwan yang berdedikasi ini, tegas Neff.

“Kami menggunakan pemodelan kualitas air dan pendekatan statistik untuk menganalisis kumpulan data jangka panjang yang telah dikumpulkan oleh para peneliti Niwot selama beberapa dekade,” kata Eve-Lyn Hinckley, salah satu penulis makalah dan rekan dari INSTAAR. “Data tersedia bagi siapa saja untuk diunduh. Pendekatan pemodelan kami memungkinkan kami mengevaluasi pola yang mereka pegang dengan cara yang tepat.”

Sejak 1990, Bill Bowman, direktur Mountain Research Station dan profesor ekologi dan biologi evolusioner, telah meneliti bagaimana nutrisi seperti nitrogen mempengaruhi tumbuhan di ekosistem pegunungan. Ia menemukan bahwa lingkungan pegunungan unik dalam cara mereka merespons nutrisi ini.

“Ini adalah sistem yang beradaptasi dengan nutrisi rendah, serta iklim yang keras dan musim tanam yang sangat singkat – dan embun beku di tengah musim. Ini adalah tanaman yang tumbuh sangat lambat. Dan mereka tidak bisa merespons penambahan lebih banyak nitrogen ke dalam sistem, “kata Bowman, juga seorang rekan di INSTAAR.

Ia juga menemukan bahwa ekosistem ini pulih cukup lambat, bahkan setelah unsur asam seperti nitrogen tidak lagi ditambahkan. Tapi seperti Neff, yang menyelesaikan tesis kehormatan sarjana dengan Bowman pada 1993 menggunakan data Niwot Ridge, dia melihat penelitian ini sebagai sesuatu yang menggembirakan.

Meskipun lambat, kata mereka, hasil ini menunjukkan bahwa ekosistem memiliki peluang untuk pulih.

“Kami masih memiliki masalah kualitas udara di Front Range. Tetapi bahkan dengan masalah kualitas udara tersebut, penelitian ini menunjukkan bahwa pengaturan emisi kendaraan dan pembangkit listrik memiliki dampak yang besar,” kata Neff.

Penulis tambahan pada makalah ini termasuk penulis utama John Crawford dari Institute of Arctic and Alpine Research (INSTAAR) dan CU Boulder.

Dipersembahkan Oleh : Lapak Judi

Baca Juga : Lagutogel/a>