Teknologi prototipe menyusut AI untuk menghadirkan fungsionalitas seperti otak dalam satu perangkat yang kuat - ScienceDaily
Offbeat

Mineral zirkon kuno dari Mars mengungkap struktur internal planet merah yang sulit dipahami – ScienceDaily


Zirkon mineral pembawa uranium adalah konstituen yang melimpah dari kerak benua bumi, memberikan informasi tentang usia dan asal benua dan fitur geologi besar seperti rantai pegunungan dan gunung berapi raksasa. Namun tidak seperti Bumi, kerak Mars tidak berevolusi dan secara komposisinya mirip dengan kerak yang ditemukan di bawah lautan Bumi, di mana zirkon jarang ditemukan. Oleh karena itu, zirkon diperkirakan tidak akan menjadi mineral biasa di Mars.

“Kami cukup terkejut dan gembira ketika kami menemukan begitu banyak zirkon di meteorit Mars ini. Zirkon adalah kristal tahan lama yang luar biasa yang dapat diberi tanggal dan menyimpan informasi yang memberi tahu kami tentang asal-usulnya. Memiliki akses ke begitu banyak zirkon seperti membuka jendela waktu ke dalam sejarah geologi planet, “jelas Profesor Martin Bizzarro dari GLOBE Institute, yang memimpin penelitian.

Tim tersebut menyelidiki meteorit Mars kuno NWA 7533, yang dijuluki “Kecantikan Hitam”, yang ditemukan di gurun Maroko pada tahun 2011. Setelah menghancurkan 15 gram batu ini, mereka mengekstraksi sekitar 60 zirkon. Berdasarkan penanggalan zirkon, mereka menemukan bahwa sebagian besar kristal berasal dari sekitar 4,5 miliar tahun yang lalu, yaitu awal kehidupan planet ini. Tapi mereka juga membuat penemuan tak terduga: beberapa zirkon menentukan usia yang jauh lebih muda, berkisar dari sekitar 1500 juta tahun hingga 300 juta tahun.

“Usia muda ini adalah kejutan besar,” kata Bizzarro. “Meteorit Black Beauty diyakini berasal dari belahan selatan Mars, yang tidak memiliki medan vulkanik muda. Satu-satunya sumber yang mungkin untuk zirkon muda ini adalah provinsi vulkanik Tharsis yang terletak di belahan utara planet, yang mengandung banyak wilayah. gunung berapi yang baru-baru ini aktif, “Martin Bizzarro menambahkan.

Tonjolan Tharsis di Mars adalah provinsi vulkanik besar yang menampung gunung berapi terbesar di Tata Surya, yang tingginya mencapai 21 km. Ilmuwan meyakini bahwa provinsi vulkanik ini merupakan ekspresi magmatisme sangat dalam yang meletus di permukaan planet. Analogi di Bumi adalah rantai pulau vulkanik Hawaii, yang juga diyakini mencerminkan aktivitas vulkanik yang terletak di dalam. Tetapi karena lempeng tektonik, Lempeng Pasifik terus bergerak sedemikian rupa sehingga, alih-alih menumpuk di satu lokasi, rantai pulau vulkanik yang semakin muda telah terbentuk. Karena Mars tidak memiliki lempeng tektonik, gunung berapi menumpuk di satu lokasi dan akibatnya tumbuh menjadi ukuran raksasa.

Jika tim Bizzarro benar, itu berarti zirkon muda mungkin berisi informasi tentang interior Mars yang dalam dan tidak dapat diakses. Ini adalah pertama kalinya para ilmuwan memiliki akses langsung ke bagian dalam planet merah melalui sampel-sampel ini, yang memungkinkan mereka mengungkap struktur internal dan komposisi Mars.

“Memiliki sampel interior dalam Mars adalah kuncinya. Ini berarti kita sekarang dapat menggunakan zirkon ini untuk menyelidiki asal mula elemen volatil di Mars, termasuk airnya, dan melihat perbandingannya dengan Bumi dan planet lain di Tata Surya. , “jelas Mafalda Costa, orang pertama lainnya dari studi baru ini.

Tetapi untuk memahami sifat interior Mars yang dalam, para peneliti beralih ke analisis komposisi isotop unsur hafnium dalam zirkon yang sama.

“Karena hafnium adalah penyusun unsur utama zirkon, ia menyimpan memori di mana zirkon terbentuk,” kata Martin Bizzarro. “Kami menemukan bahwa komposisi isotop hafnium zirkon muda tidak seperti meteorit Mars yang diketahui, yang menunjukkan bahwa zirkon muda berasal dari reservoir primitif yang tidak kami ketahui keberadaannya di bagian dalam Mars,” tambahnya.

Komposisi isotop hafnium zirkon muda ini mirip dengan benda paling primitif di Tata Surya, yaitu meteorit kondrit. Meteorit kondrit ini adalah sampel asteroid yang tidak pernah dimodifikasi sejak pembentukannya. Ini menyiratkan bahwa bagian dalam Mars pada dasarnya belum dimodifikasi sejak pembentukan planet. Keberadaan reservoir primitif diharapkan untuk planet yang tidak memiliki lempeng tektonik. Berbeda dengan Bumi, di mana materi yang terbentuk di permukaan terus didaur ulang ke interior oleh lempeng tektonik, interior dalam Mars tetap tidak berubah sejak kelahiran planet dan, dengan demikian, melindungi komposisi awalnya.

Akhirnya, penemuan bahwa zirkon mungkin melimpah di permukaan Mars dapat memandu eksplorasi robotik planet ini di masa depan, terutama dalam rangka mengembalikan sampel ke Bumi.

“Studi kami memperjelas bahwa misi kembali yang ditargetkan untuk memperoleh sampel yang mengandung zirkon akan memiliki nilai ilmiah yang tinggi untuk memahami sejarah geologi Mars,” simpul Martin Bizzarro.

Studi ini didukung oleh Carlsberg Foundation, Danish National Research Foundation, dan European Research Council.

Dipersembahkan Oleh : Lapak Judi

Baca Juga : Hongkong Prize