Memajukan pengeditan gen dengan varian CRISPR / Cas9 baru - ScienceDaily
Lingkungan

Mengapa gajah dan harimau masih berkeliaran di India? Studi menawarkan petunjuk – ScienceDaily


Asia tropis dan Afrika adalah satu-satunya wilayah di Bumi yang mempertahankan beragam populasi mamalia besar penghuni darat, seperti gajah, badak, dan kucing besar. Sebuah studi baru yang ditulis bersama oleh peneliti Yale Advait M. Jukar menunjukkan bahwa keberadaan megafauna mamalia di anak benua India terkait dengan koeksistensi panjang binatang besar di sana dengan homo sapiens dan nenek moyang manusia lainnya.

Studi yang dipublikasikan di jurnal Paleogeografi, Paleoklimatologi, Paleoekologi – dan berdasarkan kumpulan data baru yang diambil dari 51 situs fosil di India saat ini – mendokumentasikan kepunahan berskala rendah yang dimulai sekitar 30.000 tahun yang lalu. Itu terjadi sekitar 30.000 tahun setelah manusia modern tiba di anak benua India.

Analisis tersebut memberikan tes langsung dan independen pertama dari “hipotesis ko-evolusi,” sebuah teori yang umum dipegang bahwa besarnya kepunahan berkorelasi dengan jumlah waktu mamalia besar hidup berdampingan dengan manusia dan nenek moyang hominin mereka, kata para peneliti.

“Selama 100.000 tahun terakhir, orang telah terlibat dalam kepunahan mamalia besar yang hidup di darat di seluruh dunia, tetapi megafauna India terbukti lebih tangguh dan, seperti di Afrika, telah hidup berdampingan dengan manusia untuk waktu yang lebih lama daripada di daerah lain, “kata Jukar, seorang Associate Postdoctoral Gaylord Donnelly di Yale Institute for Biospheric Studies dan penulis utama studi tersebut. “Pekerjaan kami mendukung gagasan bahwa beberapa spesies besar berevolusi bersama dengan nenek moyang manusia, beradaptasi dengan keberadaan mereka dan mengembangkan perilaku yang membantu mereka mengatasi bagaimana mereka mengubah habitat.”

Jukar ikut menulis penelitian ini dengan S. Kathleen Lyons dan Peter J. Wagner dari Universitas Nebraska-Lincoln, dan Mark D. Uhen dari Universitas George Mason.

Tidak semua mamalia besar di anak benua India bertahan, tentu saja. Para peneliti mendokumentasikan kepunahan Palaeoloxodon namadicus dan Stegodon namadicus, dua spesies gajah; Hexaprotodon sp., Seekor kuda nil; dan Equus namadicus, seekor kuda mirip zebra. Mereka juga menunjukkan kepunahan, atau kepunahan lokal, burung unta, yang bertahan hidup di tempat lain, dan “kepunahan semu” auroch India – nenek moyang liar dari ternak zebu domestik yang berkembang di India saat ini. Keempat kepunahan mewakili sekitar 4% fauna mamalia di daratan India dan 20% dari megafauna mamalia, hewan dengan berat lebih dari 50 kilogram, atau 110 pon. Aktivitas manusia yang dikombinasikan dengan jangkauan spesies yang terbatas dan tingkat reproduksi yang lambat berkontribusi pada kepunahan ini, kata Jukar

Tingkat kepunahan di India selama 50.000 tahun terakhir sebanding dengan di Afrika bagian timur dan selatan, tetapi 2,5 kali lebih kecil daripada di Amerika Selatan dan 4 kali lebih kecil daripada di Amerika Utara, Eropa, Madagaskar, dan Australia, menurut penelitian. Para peneliti mencatat bahwa pola kepunahan India sangat mirip dengan di Afrika, tempat manusia pertama kali berevolusi, mendukung hipotesis ko-evolusi. (Hominin pertama – kelompok yang mencakup manusia modern dan semua nenek moyang langsung kita – tiba di India sekitar 1,7 hingga 1,5 juta tahun yang lalu.) Para peneliti menyimpulkan bahwa, seperti di Afrika, megafauna penghuni darat memberikan ketahanan yang luar biasa terhadap tekanan manusia. . Mereka menemukan bahwa kehadiran hominin lain tidak banyak berdampak pada kehidupan hewan di anak benua India dan mengandaikan bahwa manusia purba mungkin lebih suka berburu mangsa yang lebih kecil, seperti primata atau hewan pengerat, daripada megafauna.

Para peneliti juga menganalisis peran tren perubahan iklim kontemporer – termasuk fluktuasi suhu dan intensitas monsun yang bervariasi – terhadap pola kepunahan. Sementara perubahan iklim mungkin telah meningkatkan risiko kepunahan spesies yang bergantung pada sumber air tahunan, seperti Hexaprotodon sp., Para peneliti menemukan bahwa perubahan iklim saja tidak menjelaskan kepunahan skala rendah tetapi sangat bias ukuran yang mereka dokumentasikan. Para peneliti mencatat bahwa semua spesies punah yang mereka identifikasi telah bertahan selama periode kekeringan.

Para peneliti juga mencatat bahwa gajah Asia, harimau, dan mamalia besar lainnya di India memiliki jangkauan yang luas mulai dari Turki hingga Asia Tenggara, yang meningkatkan peluang mereka untuk bertahan hidup. Kisaran spesies yang punah, bagaimanapun, terbatas pada anak benua India, para peneliti menjelaskan. Mereka mencatat bahwa beberapa spesies, termasuk gajah Asia, diketahui mendiami refugia – kawasan yang menawarkan perlindungan selama kekeringan dan periode lain ketika kondisi tidak mendukung.

Fakta bahwa mamalia besar India telah terbukti tahan terhadap keberadaan manusia bukanlah alasan untuk lalai dalam konservasi, Jukar mengingatkan.

“Mamalia saat ini menghadapi banyak tekanan yang sama dengan yang dihadapi mamalia punah ini, tetapi mereka terbatas pada rentang yang semakin kecil,” katanya. “Perubahan iklim dan aktivitas manusia yang menyebabkan kepunahan yang kami dokumentasikan sekarang meningkat dengan kecepatan yang belum pernah terjadi sebelumnya. Jika kita mengabaikan faktor-faktor ini, kita akan kehilangan gajah, badak, dan harimau yang bertahan hidup.”

Sumber Cerita:

Materi disediakan oleh Universitas Yale. Asli ditulis oleh Mike Cummings. Catatan: Konten dapat diedit gaya dan panjangnya.

Dipersembahkan Oleh : Lapak Judi

Baca Juga : Pengeluaran SGP