Fisikawan mengamati persaingan antara orde magnet - ScienceDaily
Offbeat

Megalodon melahirkan bayi besar yang kemungkinan besar tumbuh dengan memakan telur yang belum menetas di dalam rahim – ScienceDaily


Sebuah studi baru menunjukkan bahwa Megalodon raksasa atau hiu gigi raksasa, yang hidup hampir di seluruh dunia sekitar 15-3,6 juta tahun yang lalu dan panjangnya mencapai setidaknya 50 kaki (15 meter), melahirkan bayi yang lebih besar dari kebanyakan manusia dewasa.

Penelitian terbaru ini menyoroti biologi reproduksi, pertumbuhan dan harapan hidup Megalodon (secara resmi disebut Otodus megalodon) muncul di jurnal internasional Biologi Sejarah.

Meskipun Otodus megalodon biasanya digambarkan sebagai hiu raksasa berukuran super dalam novel dan film seperti film sci-fi 2018 “The Meg,” data ilmiah mendukung perkiraan yang lebih sederhana namun tetap mengesankan sekitar 50 kaki (15 meter) untuk individu terbesar yang dikenal saat ini. Studi tersebut menunjukkan bahwa, sejak lahir, Megalodon sudah menjadi ikan besar, kata Kenshu Shimada, ahli paleobiologi di DePaul University di Chicago dan penulis utama studi tersebut. Rekan penulis adalah Matthew Bonnan, Universitas Stockton, New Jersey; dan Martin Becker dan Michael Griffiths, Universitas William Paterson, New Jersey.

“Sebagai salah satu karnivora terbesar yang pernah ada di Bumi, menguraikan parameter pertumbuhan O. megalodon sangat penting untuk memahami peran karnivora besar dalam konteks evolusi ekosistem laut,” kata Shimada.

Otodus megalodon memiliki catatan fosil yang kaya, tetapi biologinya masih kurang dipahami seperti kebanyakan hiu punah lainnya karena ikan bertulang rawan terutama hanya diketahui dari giginya. Namun demikian, beberapa sisa tulang belakang raksasa diketahui, kata Shimada.

Ukuran besar saat lahir

Para peneliti menggunakan teknik CT scan untuk memeriksa ‘pita pertumbuhan’ tambahan yang direkam setiap tahun (analog dengan cincin pohon) pada spesimen vertebra Megalodon yang bertempat di Royal Belgian Institute of Natural Sciences di Brussels. Dengan ukuran diameter sekitar 6 inci (15 cm), tulang belakang sebelumnya diperkirakan berasal dari individu dengan panjang sekitar 30 kaki (9 meter) berdasarkan perbandingan dengan tulang belakang hiu putih besar modern, menurut para peneliti.

Gambar CT menunjukkan tulang belakang memiliki 46 pita pertumbuhan, yang berarti bahwa fosil Megalodon 9 meter mati pada usia 46 tahun. Dengan menghitung kembali panjang tubuhnya ketika setiap pita terbentuk, penelitian menunjukkan bahwa ukuran hiu saat lahir sekitar 6,6 kaki ( Panjangnya 2 meter, hasil yang menunjukkan bahwa Megalodon melahirkan bayi terbesar di dunia hiu. Data ini juga menunjukkan bahwa, seperti semua hiu lamniform masa kini, embrio Megalodon tumbuh di dalam induknya dengan memakan telur yang belum menetas di dalam rahim – sebuah praktik yang dikenal sebagai oophagy, suatu bentuk kanibalisme intrauterin.

“Hasil dari pekerjaan ini memberi penjelasan baru tentang sejarah kehidupan Megalodon, tidak hanya bagaimana Megalodon tumbuh, tetapi juga bagaimana embrio berkembang, bagaimana ia melahirkan dan berapa lama ia bisa hidup,” kata rekan penulis Becker.

Menariknya, ‘embrio yang menetas lebih awal’ dalam kelompok hiu yang disebut Lamniformes akan mulai memakan telur yang belum menetas di sekitarnya, dan setidaknya di masa sekarang hiu sandtiger, kadang-kadang bahkan memakan saudara kandung lainnya yang menetas untuk makanan, catat para peneliti. Hasilnya adalah bahwa hanya beberapa embrio yang akan bertahan dan berkembang, tetapi masing-masing dari mereka dapat menjadi sangat besar saat lahir.

Meskipun kemungkinan besar biayanya mahal bagi ibu untuk membesarkan embrio yang begitu besar, bayi yang baru lahir memiliki keuntungan karena ukurannya yang besar mengurangi kemungkinan dimakan oleh predator lain, kata Shimada.

“Informasi yang disajikan dalam makalah baru ini dan karya terbaru kami yang lain yang menunjukkan seberapa besar Megalodon relatif terhadap hiu lain telah sangat meningkatkan pemahaman tentang biologi Megalodon,” kata rekan penulis Griffiths.

Menambahkan rekan penulis Bonnan, “Murid-murid saya dan saya memeriksa anatomi hiu dogfish berduri di kelas dan berpikir bahwa bayi Megalodon hampir dua kali lebih lama dari hiu dewasa terbesar yang kami periksa sangat membingungkan.”

Pertumbuhan yang relatif stabil setelah lahir

Studi tersebut juga menunjukkan bahwa hiu tumbuh tanpa ‘percepatan pertumbuhan’ yang signifikan dengan kecepatan rata-rata sekitar 6,3 inci (16 sentimeter) per tahun setidaknya selama 46 tahun pertama kehidupannya menurut data. Penemuan ini menunjukkan bahwa Megalodon cukup besar (6,6 kaki) saat lahir untuk bersaing dengan predator lain dan menghindari dimakan. Lebih lanjut, model kurva pertumbuhan berdasarkan tulang belakang tampaknya menunjukkan harapan hidup setidaknya 88-100 tahun, kata Shimada.

Dipersembahkan Oleh : Lapak Judi

Baca Juga : Hongkong Prize