Fisikawan mengamati persaingan antara orde magnet - ScienceDaily
Lingkungan

Kerangka kerja menjelaskan hilangnya nitrogen dalam memproduksi makanan umum – ScienceDaily


Unsur nitrogen adalah pedang bermata dua. Ini penting untuk menumbuhkan tanaman dan memberi makan manusia, tetapi juga merupakan penyebab utama polusi di seluruh dunia. Hanya dengan menggunakan nitrogen secara lebih berkelanjutan, efek positif dan berbahaya dari nitrogen dapat diseimbangkan.

Xia (Emma) Liang, anggota American Society of Agronomy, mempelajari kehilangan nitrogen selama produksi pangan.

Liang dan timnya membuat kerangka kerja yang secara akurat mengukur kehilangan nitrogen di berbagai jenis tanaman dan produk makanan. Dia baru-baru ini mempresentasikan penelitian mereka di Pertemuan Tahunan ASA-CSSA-SSSA 2020 virtual.

“Kerangka kerja ini dapat menangkap dampak lingkungan dan biaya sosial dari kehilangan nitrogen,” Liang menjelaskan. “Ini memungkinkan kami untuk memberikan informasi secara potensial untuk menginformasikan konsumen, produsen, dan pembuat kebijakan.”

Tim berharap penelitian ini akan membantu membuat kemajuan besar dalam membuat sistem pertanian di seluruh dunia lebih berkelanjutan, mengurangi polusi, dan lebih menguntungkan.

Kerangka mereka mengukur kehilangan nitrogen secara keseluruhan dan intensitas kehilangan nitrogen. Yang terakhir adalah hilangnya per unit makanan atau per unit nitrogen yang diproduksi. Ini memungkinkan perbandingan yang lebih baik di berbagai tanaman dan jenis makanan.

Misalnya, biji-bijian sereal memiliki intensitas kehilangan yang rendah tetapi kehilangan keseluruhan yang tinggi karena ditanam dalam jumlah yang begitu besar. Sebaliknya, produk hewani seperti daging kerbau memiliki intensitas kerugian yang tinggi tetapi kerugian keseluruhan yang rendah. Ini karena jumlah yang diproduksi sedikit.

Kerangka kerja tersebut mengungkapkan bahwa kuantitas kerugian dan intensitas kerugian sangat bervariasi untuk berbagai produk pangan, terutama bila dibandingkan antara petani dan negara. Basis datanya mencakup 115 komoditas tanaman dan 11 komoditas peternakan dalam skala global.

Ternak berkontribusi paling besar terhadap polusi nitrogen global. Mereka diikuti oleh produksi beras, gandum, jagung, babi, dan kedelai. Daging sapi juga merupakan pangan dengan intensitas kehilangan tertinggi, disusul oleh domba, babi dan produk ternak lainnya. Umumnya intensitas kehilangan ternak jauh lebih besar daripada intensitas kehilangan hasil panen.

“Kehilangan nitrogen terendah untuk 11 produk ternak melebihi pengganti sayuran,” kata Liang. “Ini menegaskan pentingnya perubahan pola makan untuk mengurangi kehilangan nitrogen melalui konsumsi.”

Hilangnya nitrogen dari ladang dapat menyebabkan kerusakan dalam berbagai cara. Ini dapat menyebabkan kabut asap dan perubahan iklim lebih lanjut. Itu merusak tanah dan air, serta tumbuhan dan hewan yang hidup di sana. Bagi manusia, kadar nitrogen yang tinggi di udara dan air telah dikaitkan dengan penyakit.

Liang menyoroti bahwa dengan aktivitas saat ini, batas nitrogen planet, “ruang operasi yang aman” bagi umat manusia, terlampaui lebih dari dua kali lipat.

Solusinya rumit. Di pertanian itu sendiri, ada banyak teknik untuk mengelola nitrogen dengan lebih baik. Ini termasuk teknologi dan praktek pupuk yang lebih baik, varietas tanaman yang lebih baik, dan mengikuti “4 Rs.” Artinya, gunakan pupuk yang tepat dalam jumlah yang tepat pada waktu yang tepat di tempat yang tepat. Ada juga cara untuk meningkatkan manajemen nitrogen pada ternak.

Namun, Liang menjelaskan bahwa solusi on-the-farm hanyalah setengah dari pertempuran. Pendekatan ekonomi juga dibutuhkan.

“Pendekatan ekonomi akan memberikan insentif untuk mengadopsi praktik pengelolaan nitrogen yang lebih baik,” katanya. “Misalnya, insentif harus diberikan untuk mempromosikan langkah-langkah berkelanjutan untuk menjaga nitrogen tanah. Ini termasuk mengurangi risiko degradasi dan erosi tanah serta penggunaan pupuk yang berlebihan.”

Individu juga dapat mengadopsi perubahan yang bermanfaat, tambahnya. Mengurangi konsumsi daging dan mengurangi limbah makanan adalah dua pilihan. Yang lainnya adalah berdiskusi tentang pengelolaan nitrogen berkelanjutan.

“Saat kita membeli mesin cuci atau mobil, kita dapat memilih produk yang lebih hemat air dan hemat energi berdasarkan peringkat air dan energi,” kata Liang. “Namun, meskipun semakin diakui pentingnya nitrogen dalam produksi dan konsumsi pangan berkelanjutan, kami tidak mengikuti gagasan serupa untuk makanan yang kami makan.”

Dipersembahkan Oleh : Lapak Judi

Baca Juga : Pengeluaran SGP