Teknologi prototipe menyusut AI untuk menghadirkan fungsionalitas seperti otak dalam satu perangkat yang kuat - ScienceDaily
Lingkungan

Dengan memotong fosil dan memeriksa cincin pertumbuhan, para ilmuwan mempelajari bagaimana dinosaurus predator menjadi begitu besar – ScienceDaily


Tyrannosaurus rex adalah salah satu dinosaurus pemakan daging terbesar sepanjang masa – panjangnya mencapai 42 kaki dari moncong ke ekor dan beratnya sekitar 16.000 pon. Dan itu tidak sendirian – beberapa sepupunya yang kurang terkenal bisa mencapai ukuran yang hampir sama. Ilmuwan sebelumnya telah menunjukkan itu T. rex menjadi begitu besar dengan melalui percepatan pertumbuhan remaja yang besar, tetapi mereka tidak tahu apakah itu benar hanya untuk tyrannosaurus, hanya mereka dan kerabat dekat mereka, atau mungkin semua dinosaurus bipedal besar. Dengan memotong tulang dinosaurus dan menganalisis garis pertumbuhan, tim peneliti mendapatkan jawabannya: T. rex dan kerabat terdekatnya memiliki masa remaja yang canggung di mana mereka menjadi besar, sementara sepupu jauhnya dalam kelompok allosauroid terus tumbuh sedikit setiap tahun.

“Kami ingin melihat banyak theropoda berbeda, dinosaurus karnivora berkaki dua, untuk memahami pola yang lebih luas dari pertumbuhan dan evolusi dalam kelompok,” kata Tom Cullen, penulis utama studi baru di Prosiding Royal Society B.

Cullen, afiliasi ilmiah dari Chicago’s Field Museum yang mengerjakan penelitian sebagai peneliti postdoctoral di Field dengan kurator dinosaurus museum, Pete Makovicky, menjelaskan, “Kami secara khusus ingin memahami bagaimana beberapa dari mereka menjadi begitu besar – jalannya T. rex tumbuh satu-satunya cara untuk melakukannya? “

Makovicky, afiliasi ilmiah dari Field dan profesor geologi di University of Minnesota dan penulis senior makalah tersebut, mengatakan, “Kami juga ingin melihat apakah kami mendapatkan rekor pertumbuhan yang sama saat kami mengambil sampel berbagai tulang berbeda dari kerangka yang sama. . Semua pertanyaan tentang bagaimana theropoda tumbuh dapat memengaruhi pemahaman kita tentang evolusi grup. ” Makovicky mengembangkan ide untuk proyek tersebut dan juga menemukan beberapa dinosaurus yang fosilnya dianalisis dalam penelitian tersebut.

Pertanyaan tentang bagaimana seekor hewan menjadi besar adalah pertanyaan yang sangat rumit. Mamalia seperti kita cenderung mengalami masa pertumbuhan yang ekstrem ketika kita masih muda dan kemudian tetap memiliki ukuran yang sama begitu kita mencapai usia dewasa. Pada kelompok hewan lain, tidak selalu demikian. “Tingkat pertumbuhan sangat bervariasi, tidak ada satu ukuran yang cocok untuk semua,” kata Cullen, yang sekarang menjadi peneliti postdoctoral di North Carolina Museum of Natural Sciences. “Burung memiliki percepatan pertumbuhan super dan mencapai ukuran dewasa dengan sangat cepat, sementara reptilia seperti aligator dan berbagai kadal serta ular telah berkembang pesat. Dengan mereka, individu yang sangat, sangat besar mungkin sangat tua.”

Dinosaurus Theropoda suka T. rex terkait dengan burung dan reptil modern – pada kenyataannya, burung adalah satu-satunya theropoda yang hidup. Para ilmuwan tidak tahu apakah pola pertumbuhan theropoda lebih mirip dengan burung atau reptil, dan pola pertumbuhan yang berbeda tersebut dapat membuat perbedaan besar dalam cara hewan menyesuaikan diri dengan ekosistemnya. Menjadi besar dengan cepat dapat menjadi keunggulan kompetitif – membuat Anda lebih mudah berburu hewan lain, dan lebih sulit bagi hewan lain untuk memburu Anda. Di sisi lain, percepatan pertumbuhan membutuhkan banyak energi dan sumber daya, dan lebih mudah untuk menjadi sedikit lebih besar setiap tahun sepanjang hidup Anda. “Jumlah kalori T. rex yang dibutuhkan selama percepatan pertumbuhannya akan menjadi konyol, “kata Cullen – seperti seorang remaja laki-laki yang memakan dinosaurus dan bukannya sekantong roti bagel.

Perjuangan utama dalam mempelajari hewan punah adalah kita tidak pernah tahu persis seperti apa kehidupan mereka. Karena kita tidak dapat secara langsung mengamati dinosaurus yang tumbuh seperti hewan hidup hari ini, sulit untuk mengetahui dengan pasti bagaimana mereka tumbuh. Tetapi ada petunjuk dalam rekaman fosil yang mengungkapkan pola pertumbuhan.

“Di dalam tulang saat hewan tumbuh, terdapat tanda-tanda seperti lingkaran pohon yang mencatat secara kasar berapa umur hewan tersebut, seberapa banyak ia tumbuh setiap tahun, dan sejumlah faktor lainnya,” kata Cullen. Untuk menemukan cincin pertumbuhan ini, Cullen dan rekan-rekannya mengiris menjadi fosil dari lusinan dinosaurus, dari yang seukuran anjing dan burung unta hingga SUE the T. rex, salah satu dinosaurus predator terbesar yang pernah ditemukan. Mendapatkan akses ke tulang iris dan dadu dari berbagai theropoda bukanlah proposisi yang mudah, tetapi Cullen dan Makovicky menjangkau rekan-rekannya di seluruh dunia. Secara khusus, mereka bisa mendapatkan sampel dari spesies baru carcharodontosaurid raksasa dari Argentina sebagai tandingan langsung ke T. rex – Spesimen ini ditemukan dan digali oleh Makovicky bekerja sama dengan rekan Argentina Juan Canale dan Sebastian Apesteguía. Para penulis juga menghubungi rekan-rekannya di Museum Paleontologi Liaoning untuk mengambil sampel theropoda kecil yang berkerabat dekat dengan burung untuk mendapatkan pengambilan sampel yang luas secara evolusioner yang diperlukan untuk menentukan pola skala besar dalam sejarah kehidupan.

“Spesimen pertama yang diizinkan oleh Field Museum untuk saya sampel adalah SUE the T. rex, “kata Cullen.” Itu cukup menegangkan, karena itu adalah fosil yang terkenal. “Dia menggunakan bor coring berujung berlian untuk memotong silinder kecil dari tulang paha SUE. Sampel yang dihasilkan adalah penampang melintang dari SUE’s. tulang, dengan garis-garis seperti lingkaran pohon yang menunjukkan di mana tulang baru tumbuh dari tahun ke tahun. (Bagian tulang yang hilang, kira-kira seukuran baterai D, kemudian diisi dengan dempul coklat – jika Anda melihat SUE di Field Museum dan melihat lebih dekat pada paha kiri mereka, Anda mungkin melihatnya, tetapi sulit dikenali.)

Kembali ke lab, Cullen mengiris sampel tulang begitu tipis sehingga cahaya bisa melewatinya dan memeriksanya di bawah mikroskop.

“Sebagian besar hewan memiliki periode setiap tahun ketika mereka berhenti tumbuh, secara tradisional disarankan pada saat-saat seperti musim dingin ketika makanan semakin langka. Ini muncul di tulang sebagai garis, seperti cincin pohon,” kata Cullen. Dengan menganalisis garis-garis pertumbuhan ini dan memeriksa tulang untuk daerah pertumbuhan baru, para ilmuwan bisa mendapatkan perkiraan kasar usia hewan dan berapa banyak ia tumbuh setiap tahun. Ada juga petunjuk dalam struktur tulang.

“Anda dapat melihat semua area kecil di mana sel-sel tulang telah tumbuh, dan struktur pembuluh darah yang melewati tulang,” kata Cullen. “Saluran vaskular ini memberi tahu Anda secara kasar seberapa cepat tulang tumbuh. Jika saluran lebih teratur, tulang diletakkan lebih lambat, dan jika strukturnya kacau, ia tumbuh lebih cepat.”

Cullen menemukan bahwa pola pertumbuhan dinosaurus bergantung pada keluarga mereka. T. rex dan kerabatnya, coelurosaurus, menunjukkan periode pertumbuhan yang ekstrem selama masa remaja, dan kemudian mereda setelah mencapai usia dewasa. SUE the T. rex hidup sekitar 33 tahun, yang tertua T. rex saat ini diketahui, tetapi mencapai ukuran dewasa pada usia 20. Untuk mencapai ukuran masif ini, berat SUE mungkin bertambah sekitar 35-45 pon per minggu saat remaja. Sepupu jauh mereka, allosauroids, bisa mencapai ukuran hampir sebesar T. rex, tetapi mereka tumbuh perlahan sepanjang hidup mereka, dengan individu tertua mencapai ukuran terbesar. Di antara allosauroids yang mereka sampel adalah carcharodontosaurus baru dari Argentina. Itu mencapai ukuran yang mendekati SUE, tetapi tidak mencapai ukuran dewasa sampai usia 30-an hingga 40-an. Ia hidup sampai sekitar 50 tahun atau lebih, menjadikannya theropoda individu tertua yang pernah tercatat selain dari beberapa burung seperti burung beo. Meskipun usianya sudah lanjut, ia hanya berhenti tumbuh 2 atau 3 tahun sebelum menjadi bagian dari catatan fosil.

Penemuan ini membuka pertanyaan tentang bagaimana dinosaurus predator ini berinteraksi dengan hewan di sekitar mereka. Dinosaurus pemakan tumbuhan yang hidup berdampingan T. rex adalah ceratopsia seperti Triceratops dan hadrosaurus berparuh bebek. Mereka juga tumbuh sangat cepat di masa remaja. Karnivora allosauroid yang tumbuh lambat hidup dengan sauropoda besar berleher panjang yang juga tumbuh dengan cepat, tetapi tampaknya membutuhkan waktu lama untuk mencapai ukuran penuh. Tren tersebut mungkin terkait.

“Kami tidak dapat memastikannya, tetapi mungkin ada semacam tekanan seleksi agar coelurosaurus tumbuh dengan cepat untuk mengimbangi mangsanya, atau tekanan agar allosauroid terus bertambah besar karena mangsanya juga bertambah besar. , “kata Cullen. “Tapi itu cukup spekulatif. Bisa jadi meskipun sauropoda terus tumbuh sepanjang hidup mereka, mereka memiliki begitu banyak keturunan sehingga selalu ada sesuatu yang kecil untuk dimakan.”

Tetapi sementara penelitian belum menjawab semua pertanyaan tentang mengapa dinosaurus suka T. rex tumbuh seperti yang mereka lakukan, Cullen berkata, “Saya sangat bangga dengan pekerjaan ini. Ini adalah puncak dari banyak, bertahun-tahun proyek kecil yang dibangun ke arah tujuan utama mencoba memahami pertumbuhan pada hewan-hewan ini dan memahami banyak faktor yang memengaruhi pola-pola ini. Ini tidak menyelesaikannya, tetapi ini adalah langkah maju yang sangat besar. “

Dipersembahkan Oleh : Lapak Judi

Baca Juga : Pengeluaran SGP