Teknologi prototipe menyusut AI untuk menghadirkan fungsionalitas seperti otak dalam satu perangkat yang kuat - ScienceDaily
Offbeat

Blok bangunan utama untuk molekul organik yang ditemukan di meteorit – ScienceDaily


Ilmuwan dari Jepang dan Amerika Serikat telah mengkonfirmasi keberadaan molekul organik kunci dalam meteorit yang mungkin telah digunakan untuk membangun molekul organik lainnya, termasuk beberapa yang digunakan oleh kehidupan. Penemuan ini memvalidasi teori pembentukan senyawa organik di lingkungan luar angkasa.

Kimia kehidupan berjalan pada senyawa organik, molekul yang mengandung karbon dan hidrogen, yang juga dapat mencakup oksigen, nitrogen, dan elemen lainnya. Meskipun umumnya dikaitkan dengan kehidupan, molekul organik juga dapat dibuat melalui proses non-biologis dan tidak selalu merupakan indikator kehidupan. Misteri abadi tentang asal mula kehidupan adalah bagaimana biologi dapat muncul dari proses kimia non-biologis, yang disebut kimia prebiotik. Molekul organik dari meteorit merupakan salah satu sumber senyawa organik yang mengarah pada pembentukan kehidupan di Bumi.

Associate Professor Yasuhiro Oba dari Universitas Hokkaido memimpin tim peneliti yang menemukan keberadaan molekul organik prebiotik yang disebut hexamethylenetetramine (HMT) dalam tiga meteorit kaya karbon yang berbeda. Penemuan mereka, dipublikasikan di jurnal Komunikasi Alam, memvalidasi model dan teori yang mengusulkan HMT sebagai molekul kunci dalam pembentukan senyawa organik di lingkungan antarbintang.

Dengan mengonfirmasi keberadaan HMT dalam meteorit untuk pertama kalinya, penelitian ini mendukung hipotesis bahwa senyawa tersebut ada di asteroid, badan induk dari banyak meteorit. Di awal sejarah tata surya, banyak asteroid bisa jadi telah dipanaskan oleh tabrakan atau peluruhan unsur radioaktif. Jika beberapa asteroid cukup hangat dan memiliki air cair, HMT bisa saja rusak untuk menyediakan blok bangunan yang pada gilirannya bereaksi untuk membuat molekul biologis penting lainnya yang telah ditemukan di meteorit, termasuk asam amino. Beberapa jenis asam amino digunakan oleh kehidupan untuk membuat protein, yang digunakan untuk membangun struktur seperti rambut dan kuku, atau untuk mempercepat dan mengatur reaksi kimia.

Sementara keragaman senyawa organik dalam meteorit telah terdokumentasi dengan baik, masih banyak pertanyaan yang tersisa tentang proses pembentukan senyawa ini. Meteorit terpenting dalam bidang penelitian ini adalah kondrit berkarbon, meteorit berbatu yang mengandung persentase air dan senyawa organik yang tinggi. Model eksperimental telah menunjukkan bahwa kombinasi air, amonia dan metanol, ketika mengalami kondisi fotokimia dan termal yang umum di lingkungan luar bumi, menghasilkan sejumlah atau senyawa organik, yang paling umum adalah HMT. Es antarbintang kaya akan metanol. Secara hipotetis, HMT seharusnya umum pada materi luar angkasa yang mengandung air, tetapi, sampai penelitian ini, belum terdeteksi.

HMT rentan terhadap degradasi bila terkena proses yang biasa digunakan dalam analisis senyawa organik dalam meteorit. Para ilmuwan mengembangkan metode yang secara khusus mengekstraksi HMT dari meteorit dengan degradasi minimal. Metode ini memungkinkan mereka untuk mengisolasi sejumlah besar HMT dan turunan HMT dari meteorit Murchison, Murray dan Tagish Lake.

Para ilmuwan juga memeriksa peran turunan HMT dalam pembentukan asam amino dalam meteorit. Meskipun mereka tidak dapat membuat kesimpulan pasti dalam penelitian ini, penemuan HMT dan turunannya dalam meteorit ini akan mengarah pada eksperimen di masa mendatang untuk memahami asal dan proses pembentukan kimiawi asam amino dan senyawa prebiotik lainnya di lingkungan luar angkasa.

Sumber Cerita:

Materi disediakan oleh Universitas Hokkaido. Catatan: Konten dapat diedit gaya dan panjangnya.

Dipersembahkan Oleh : Lapak Judi

Baca Juga : Hongkong Prize