Teknologi prototipe menyusut AI untuk menghadirkan fungsionalitas seperti otak dalam satu perangkat yang kuat - ScienceDaily
Top News

Bangkai ikan mengirimkan polusi merkuri beracun ke palung laut terdalam – ScienceDaily


Bangkai ikan yang tenggelam dari perairan dekat permukaan mengirimkan polusi merkuri beracun ke bagian paling terpencil dan tidak dapat diakses di lautan dunia, termasuk tempat terdalam dari semuanya: Palung Mariana sedalam 36.000 kaki di barat laut Pasifik.

Dan sebagian besar merkuri itu memulai perjalanan panjangnya ke palung laut dalam sebagai emisi atmosfer dari pembangkit listrik tenaga batu bara, operasi penambangan, pabrik semen, insinerator, dan aktivitas manusia lainnya.

Itulah dua kesimpulan utama tim peneliti yang dipimpin Universitas Michigan yang menganalisis komposisi isotop merkuri pada ikan dan krustasea yang dikumpulkan di dasar dua palung laut dalam di Pasifik. Tim melaporkan temuannya dalam studi yang dijadwalkan untuk publikasi 16 November di Prosiding National Academy of Sciences.

“Merkurius yang kami yakini pernah berada di stratosfer sekarang berada di palung terdalam di Bumi,” kata ahli geokimia lingkungan UM Joel Blum, penulis utama PNAS makalah dan profesor di Departemen Ilmu Bumi dan Lingkungan UM.

“Dulu diperkirakan merkuri antropogenik hanya terbatas di atas 1.000 meter lautan, tapi kami menemukan bahwa sementara beberapa merkuri di palung laut dalam ini berasal dari alam, kemungkinan besar sebagian besar berasal dari manusia. aktivitas.”

Pada pertemuan ilmiah pada bulan Juni, tim Blum dan kelompok penelitian yang dipimpin China secara independen melaporkan deteksi merkuri yang diturunkan dari manusia dalam organisme palung laut dalam.

Para peneliti China, yang mempublikasikan temuan mereka 7 Juli di jurnal tersebut Komunikasi Alam, menyimpulkan bahwa merkuri sampai ke parit laut dalam dengan menumpang partikel mikroskopis dari bahan organik yang tenggelam – termasuk bahan tinja dan plankton mati – yang terus turun dari laut atas.

Tapi di PNAS kertas, Blum dan rekan-rekannya menyarankan bahwa penjelasan yang lebih mungkin adalah bahwa tenggelamnya bangkai dari ikan yang makan di laut bagian atas mengirimkan sebagian besar merkuri ke parit.

Mengapa penting apakah merkuri di laut dalam berasal dari bangkai ikan yang tenggelam atau dari hujan serpihan kecil detritus?

Karena para ilmuwan dan pembuat kebijakan ingin mengetahui bagaimana perubahan emisi merkuri global akan mempengaruhi tingkat yang ditemukan dalam makanan laut. Sementara emisi merkuri telah menurun dalam beberapa tahun terakhir di Amerika Utara dan Eropa, China dan India terus memperluas penggunaan batu bara mereka, dan emisi merkuri skala global meningkat.

Untuk menentukan bagaimana makanan laut kemungkinan besar akan terpengaruh, para peneliti mengandalkan model global. Dan menyempurnakan model-model tersebut membutuhkan pemahaman yang paling jelas tentang bagaimana siklus merkuri di dalam lautan dan antara lautan dan atmosfer, menurut Blum.

“Ya, kami makan ikan yang ditangkap di perairan dangkal, bukan dari palung laut dalam,” ujarnya. “Namun, kami perlu memahami siklus merkuri di seluruh lautan untuk dapat memodelkan perubahan masa depan di lautan dekat permukaan.”

Merkuri adalah elemen yang terjadi secara alami, tetapi lebih dari 2.000 metrik ton diemisikan ke atmosfer setiap tahun dari aktivitas manusia. Merkuri anorganik ini dapat melakukan perjalanan ribuan mil sebelum diendapkan ke permukaan darat dan laut, di mana mikroorganisme mengubahnya menjadi methylmercury, bentuk organik yang sangat beracun yang dapat terakumulasi dalam ikan ke tingkat yang berbahaya bagi manusia dan satwa liar.

Efek pada manusia dapat berupa kerusakan sistem saraf pusat, jantung, dan sistem kekebalan tubuh. Otak janin dan anak kecil yang sedang berkembang sangat rentan.

Dalam studi mereka, Blum dan rekan-rekannya menganalisis komposisi isotop metilmerkuri dari jaringan ikan siput dan krustasea yang disebut amphipoda yang dikumpulkan di kedalaman hingga 33.630 kaki di Palung Mariana di Pasifik barat laut, barat daya Guam. Sampel lain dikumpulkan di kedalaman hingga 32.800 kaki di Palung Kermadec di Pasifik barat daya, timur laut Selandia Baru.

“Sampel-sampel ini sulit didapat, mengingat kedalaman dan tekanan tinggi parit,” kata penulis bersama studi Jeffrey Drazen, ahli kelautan dari Universitas Hawaii. “Parit adalah beberapa ekosistem yang paling sedikit dipelajari di Bumi, dan ikan siput Mariana baru ditemukan pada tahun 2014.”

Merkuri memiliki tujuh isotop stabil (nonradioaktif), dan rasio isotop yang berbeda memberikan tanda kimia unik, atau sidik jari, yang dapat digunakan sebagai alat diagnostik untuk membandingkan sampel lingkungan dari berbagai lokasi.

Para peneliti menggunakan teknik sidik jari ini – banyak di antaranya dikembangkan di lab Blum – untuk menentukan bahwa merkuri dari amphipoda palung laut dalam dan ikan siput memiliki tanda kimiawi yang cocok dengan merkuri dari berbagai spesies ikan di pusat. Pasifik yang memberi makan di kedalaman sekitar 500 meter (1.640 kaki). Ikan Pasifik tengah tersebut dianalisis oleh Blum dan rekan-rekannya selama penelitian sebelumnya.

Pada saat yang sama, mereka menemukan bahwa komposisi isotop merkuri dalam partikel detritus yang tenggelam, mekanisme pengiriman yang disukai oleh tim China, tidak sesuai dengan tanda kimiawi merkuri dalam organisme parit, menurut Blum dan rekan-rekannya.

Mereka menyimpulkan bahwa sebagian besar merkuri dalam organisme parit diangkut ke sana dalam bangkai ikan yang makan di perairan dekat permukaan yang diterangi matahari, di mana sebagian besar merkuri berasal dari sumber antropogenik.

“Kami mempelajari biota parit karena mereka hidup di tempat terdalam dan paling terpencil di Bumi, dan kami memperkirakan merkuri di sana hampir secara eksklusif berasal dari geologi – yaitu, dari sumber vulkanik laut dalam,” kata Blum. “Penemuan kami yang paling mengejutkan adalah kami menemukan merkuri dalam organisme dari palung laut dalam yang menunjukkan bukti berasal dari zona permukaan laut yang diterangi matahari.”

Merkuri antropogenik memasuki lautan melalui curah hujan, pengendapan kering debu yang tertiup angin, dan limpasan dari sungai dan muara.

“Palung laut dalam telah dipandang sebagai ekosistem murni yang tidak tercemar oleh aktivitas manusia. Namun penelitian terbaru menemukan jejak timbal antropogenik, karbon-14 dari pengujian senjata nuklir, dan polutan organik yang persisten seperti PCB pada organisme yang hidup bahkan di bagian terdalam dari lautan, yang dikenal sebagai zona hadal, “kata Drazen.

Temuan merkuri terbaru memberikan contoh lain dari aktivitas manusia yang memengaruhi jaring makanan di ekosistem laut paling terpencil di Bumi.

Dipersembahkan Oleh : Lapak Judi

Baca Juga : Slot Online