Memajukan pengeditan gen dengan varian CRISPR / Cas9 baru - ScienceDaily
Top News

Ahli paleontologi menemukan prekursor pterosaurus yang mengisi celah dalam sejarah evolusi awal – ScienceDaily


Inilah kisah asli penerbangan. Maaf, Wright Bersaudara, tapi cerita ini dimulai jauh sebelum waktu Anda – selama Zaman Dinosaurus.

Pterosaurus adalah reptil paling awal yang mengembangkan penerbangan bertenaga, mendominasi langit selama 150 juta tahun sebelum kepunahannya sekitar 66 juta tahun yang lalu.

Namun, detail kunci asal evolusi mereka dan bagaimana mereka memperoleh kemampuan untuk terbang tetap menjadi misteri; salah satu yang telah dicoba dipecahkan oleh ahli paleontologi selama 200 tahun terakhir. Untuk mempelajari lebih lanjut tentang evolusi mereka dan mengisi beberapa celah dalam catatan fosil, penting bagi kerabat terdekat mereka untuk diidentifikasi.

Dengan bantuan tengkorak dan kerangka yang baru ditemukan yang digali di Amerika Utara, Brasil, Argentina, dan Madagaskar dalam beberapa tahun terakhir, peneliti Virginia Tech Sterling Nesbitt dan Michelle Stocker dari Department of Geosciences di College of Science telah menunjukkan bahwa sekelompok “prekursor dinosaurus”, yang disebut lagerpetids, adalah kerabat terdekat pterosaurus.

“Dari mana pterosaurus berasal? ‘ adalah salah satu pertanyaan paling menonjol dalam evolusi reptil; kami pikir sekarang kami punya jawabannya, “kata Sterling Nesbitt, yang merupakan profesor geosains dan anggota fakultas afiliasi dari Fralin Life Sciences Institute dan Global Change Center.

Temuan mereka dipublikasikan di Alam.

Fosil Dromomeron gregorii, spesies lagerpetid, pertama kali dikumpulkan di Texas pada tahun 1930-an dan 1940-an, tetapi tidak teridentifikasi dengan benar sampai tahun 2009. Yang unik dari penggalian ini adalah sebagian tengkorak dan tempurung otak yang terawat baik, yang, setelah penyelidikan lebih lanjut , mengungkapkan bahwa reptil ini memiliki keseimbangan yang baik dan kemungkinan besar adalah hewan yang gesit.

Setelah menemukan lebih banyak spesies lagerpetid di Amerika Selatan, ahli paleontologi mampu membuat gambaran yang cukup bagus tentang apa itu lagerpetid; yang merupakan reptil kecil tak bersayap yang hidup di seluruh Pangaea selama sebagian besar Periode Trias, dari 237 hingga 210 juta tahun lalu.

Dan dalam 15 tahun terakhir, lima kelompok penelitian dari enam negara dan tiga benua yang berbeda telah bersatu untuk memperbaiki beberapa kesalahan dalam sejarah evolusi pterosaurus, setelah penemuan baru-baru ini banyak tengkorak lagerpetid, kaki depan, dan tulang belakang dari Amerika Serikat, Brasil, Argentina, dan Madagaskar.

Anda mungkin bertanya pada diri sendiri, apa yang memberi ide bagi paleontolog untuk melihat lebih dekat lagerpetids sebagai kerabat terdekat pterosaurus? Nah, ahli paleontologi telah mempelajari tulang lagerpetid selama beberapa waktu, dan mereka telah mencatat bahwa panjang dan bentuk tulang mereka mirip dengan tulang pterosaurus dan dinosaurus. Tetapi dengan sedikit fosil yang mereka miliki sebelumnya, hanya dapat diasumsikan bahwa lagerpetids sedikit lebih dekat dengan dinosaurus.

Apa yang sebenarnya menyebabkan pergeseran dalam silsilah keluarga dapat dikaitkan dengan tengkorak dan kaki depan lagerpetid yang baru dikumpulkan, yang menampilkan fitur yang lebih mirip dengan pterosaurus daripada dinosaurus. Dan dengan bantuan kemajuan teknologi baru, para peneliti menemukan bahwa pterosaurus dan lagerpetid memiliki lebih banyak kesamaan daripada yang terlihat.

Dengan menggunakan pemindaian mikro-computed tomographic (? CT) untuk merekonstruksi otak dan sistem sensorik mereka di dalam tengkorak yang baru ditemukan, ahli paleontologi menentukan bahwa otak dan sistem sensorik lagerpetid memiliki banyak kesamaan dengan yang dimiliki pterosaurus.

“Data CT telah menjadi revolusioner untuk paleontologi,” kata Stocker, yang merupakan asisten profesor paleontologi vertebrata dan anggota fakultas yang berafiliasi dari Fralin Life Sciences Institute dan Global Change Center.

“Beberapa dari fosil halus ini dikumpulkan hampir 80 tahun yang lalu, dan daripada memotong secara merusak tengkorak Dromomeron pertama yang diketahui ini, kami dapat menggunakan teknologi ini untuk merekonstruksi otak dan anatomi telinga bagian dalam dari fosil-fosil kecil ini dengan hati-hati untuk membantu menentukan kerabat awal pterosaurus. “

Satu temuan yang mengejutkan dan membingungkan adalah bahwa lagerpetid yang tidak bisa terbang telah mengembangkan beberapa fitur neuroanatomis yang memungkinkan pterosaurus terbang, yang menghasilkan lebih banyak informasi tentang asal mula penerbangan.

“Studi ini merupakan hasil upaya internasional yang menerapkan teknik tradisional dan mutakhir,” kata Martín D. Ezcurra, penulis utama studi dari Museo Argentino de Ciencias Naturales di Buenos Aires, Argentina. “Ini adalah contoh bagaimana sains dan kolaborasi modern dapat menjelaskan pertanyaan lama yang menghantui ahli paleontologi selama lebih dari satu abad.”

Pada akhirnya, studi ini akan membantu menjembatani kesenjangan anatomis dan evolusi yang ada antara pterosaurus dan reptil lain. Hubungan evolusi baru yang muncul dari studi ini akan menciptakan paradigma baru, memberikan kerangka kerja yang sama sekali baru untuk studi tentang asal usul reptil ini dan kemampuan terbangnya.

Dengan sedikit informasi yang dimiliki ahli paleontologi tentang pterosaurus purba, mereka sering mengaitkan evolusi yang sangat cepat dengan perolehan rencana tubuh unik mereka. Tetapi sekarang setelah lagerpetida dianggap sebagai prekursor pterosaurus, ahli paleontologi dapat mengatakan bahwa pterosaurus berevolusi dengan kecepatan yang sama seperti kelompok reptilia besar lainnya, berkat penemuan “manusia tengah” yang baru ditemukan.

“Penerbangan adalah perilaku yang sangat menarik, dan itu berevolusi berkali-kali selama sejarah Bumi,” kata Serjoscha W. Evers, dari Universitas Fribourg. “Mengusulkan hipotesis baru tentang hubungan mereka dengan hewan punah lainnya adalah langkah maju yang besar dalam memahami asal-usul penerbangan pterosaurus.”

Beberapa pertanyaan masih tersisa dalam misteri evolusi ini. Sekarang setelah lagerpetida adalah kerabat terdekat pterosaurus, mengapa mereka masih kekurangan beberapa karakteristik utama pterosaurus, termasuk yang paling menonjol – sayap?

“Kami masih kehilangan banyak informasi tentang pterosaurus paling awal, dan kami masih belum tahu bagaimana kerangka mereka berubah menjadi hewan yang mampu terbang,” kata Nesbitt.

Nesbitt, Stocker, dan tim lulusan Virginia Tech dan mahasiswa sarjana akan terus mempelajari hewan yang muncul di Periode Trias – periode waktu dalam sejarah Bumi ketika banyak kelompok vertebrata yang akrab, seperti dinosaurus, penyu, mamalia kerabat, dan amfibi, pertama kali muncul. Jika dan ketika kondisinya aman, mereka berencana pergi ke lapangan untuk mengumpulkan lebih banyak fosil dari Zaman Trias.

Mungkin sebentar lagi, kami akan memiliki lebih banyak informasi untuk memberikan sentuhan akhir pada kisah asli penerbangan.

Dipersembahkan Oleh : Lapak Judi

Baca Juga : Slot Online